市府相關部門於昨公布公共負擔有關資源,籲民眾勿輕棄福利,尋求必要的法律援助。
市府相關部門於昨公布公共負擔有關資源,籲民眾勿輕棄福利,尋求必要的法律援助。

本報記者孟莎紐約報道

特朗普政府所推行的以移民社區為目標的公共負擔新規日前被聯邦法庭緊急叫停。儘管如此,為平復民心的恐慌焦慮,市長移民辦公室主任莫斯托夫(Bitta Mostofi)、市社會服務局長賓斯(Steven Banks)、市醫管局(NYC Health + Hospitals)法律事務及勞工關係高級主管吉力(Chris Keeley)以及紐約法律援助機構Legal Health主管律師諾蘭(Sarah Nolan)於昨就民眾可使用的相關資源予以公布,再度呼籲民眾勿輕易放棄應有福利的同時,強調法律援助的必要性。

莫斯托夫表示,儘管特朗普政府帶來的變革將公共負擔的定義從僅會對只依賴現金補助或長期接受醫療照顧的申請可能造成影響,擴展至更廣泛和明確的糧食券、社安金補助(SSI)、絕大部分的醫療補助(Medicaid)計劃及部分住房計劃的受益人,但其影響力仍然有限,即使最終得以生效,受影響的人群仍為極少數,而紐約市也將繼續就其展開抗爭。
據社會服務局相關數據,2019年6月,全市約有150萬人註冊有糧食券,佔總人口的20%,其中近20萬人為合法居住在紐約市且合法獲取糧食券的非公民。賓斯坦言,儘管自2013年以來,糧食券註冊人數呈下降趨勢,但在2017年首度出現公共負擔新規相關報道起,這一人數呈大幅顯著下降。其中在2017年1月至2018年1月間,公民家庭註冊率下降了1%,非公民家庭則下降約7%;隨即在2018年1月至2019年1月間,公民家庭註冊下降率不足1%,而非公民家庭的註冊下降率則達到約10%。綜合2017年1月至2019年1月間,非公民家庭糧食券註冊率下降了逾15%,而公民家庭則下降了約1%。
賓斯指出,特朗普新規旨在引發移民社區恐慌並阻止廣大移民尋求應有福利,但民眾實則可通過尋求法律援助的方式更好保護自己,且這些法律援助均為免費且保密的服務,無需懼怕個人移民身分或被洩漏。
吉力亦表示,市醫管局正在不斷加強和完善對各醫院員工的培訓及多語種服務工作,冀以此讓有醫療需求的患者明確知曉自身權利及可享用的福利,以避免因恐慌延誤治療。
吉力指出,接受醫療保健並非公共負擔規則所認定的公共福利,可放心在醫管局下屬醫院接受醫保服務;而針對醫療補助,包括受庇護者、難民、暴力受害者以及已持有綠卡者亦不受其制約;包括緊急醫療補助計劃、孕婦醫療補助計劃、基本健保計劃(Essential Plan)、兒童健康保險(Child Health Plus)等亦非公共負擔所認定的公共福利,父母也不會因公民子女參加了兒童健康保險而受到處罰;此外,紐約市照顧(NYC Care)和H+H Options亦非其所認定福利,民眾可放心使用。
根據當日所公布的資料,紐約市民眾可撥打311預約免費而安全的移民法律援助;紐約市及紐約州的居民如需獲取相關訊息,亦可致電1(800)566-7636;針對患者或LegalHealth合作醫院員工對於公共負擔的疑惑,可致電(212)659-6188諮詢,普遍移民問題則可於周一上午9時至下午3時間致電(212)613-5000諮詢。
民眾也可登錄市長移民事務辦公室網站相關網頁https://www1.nyc.gov/site/immigrants/help/legal-services/public-charge.page、紐約移民聯盟相關網頁https://www.nyic.org/our-work/campaigns/fight-attacks-on-public-benefits/fight-changes-to-public-charge/,以及全國保護移民家庭網站https://protectingrimmigrantfamilies.org/了解更多訊息。