柯謨(圖)發言人指出,州府已成功把「醫療補助」成本穩定下來。Damon Winter/紐約時報
柯謨(圖)發言人指出,州府已成功把「醫療補助」成本穩定下來。Damon Winter/紐約時報

本報訊

根據9日發表的兩份新報告指出,紐約州「醫療補助」(Medicaid)計劃因預算問題導致成本上漲,目前正處於赤字狀態。

《紐約郵報》報道,財政監督組織紐約帝國中心及公民預算委員會先後發表報告,指紐約州府減省開支的力度不足,使醫療計劃財務「見紅」,開支高於其他州及全國平均水平。
柯謨政府於2011年對「醫療補助」計劃實施按通貨膨脹訂立的支出上限,兩份報告均承認該上限行之有效;但與此同時,自2016年以來控制成本的力度減弱而導致成本激增。
公民預算委員會分析顯示,在2016年至2018年之間,由於最低工資上漲、長者使用長期護理設施,加上醫院財政下滑,令「醫療補助」的個人成本從9973元增加至1萬1529元。
紐約州的「醫療補助」計劃目前覆蓋600萬居民,預計到2019年將達到745億元,成本由聯邦政府、州和地方政府分擔。
但今年3月,柯謨政府把17億元的「醫療補助」賬單支付推遲了3天,即到4月才處理,令開支納入2020年州預算。
公民預算委員會主席雷恩指出,2019年的17億元延遲支付,將影響到紐約的4年財務計劃(從2020年到2023年),令90億元預算缺口更加嚴峻。
雷恩表示,州府的做法根本不能節省金錢,只是試圖掩蓋問題。
公民預算委員會報告建議要麼重新設計並削減現有的「醫療補助」計劃,要麼減少經濟發展支出或教育援助,把資源撥入高需求地區。
財政立場保守的紐約帝國中心負責人哈蒙德說,「他們(州府)已經完全超越了自己的極限,卻沒有意識已陷入麻煩;相反,他們只是悄悄地延遲支付,根本無助解決虧損情況。從長遠來看,延遲付款只會令問題變得更糟。」
柯謨發言人回應報告表示,「『醫療補助』開支需要靈活處理,因應影響全國醫保支出趨勢的因素作出變化。當州長上任時,『醫療補助』開支以雙位數的高速增長,目前已經成功控制成本。我們將繼續監控有關支出模式,並評估年終結果,以便將來更新州財政計劃。隨著目前正準備明年1月發布的2021財年預算,必須保持收支平衡,因此正在研究其他減省選擇。」