奧尼爾表示,目前仍要加強如何鼓勵警員接受輔助服務。Victor J. Blue/紐約時報
奧尼爾表示,目前仍要加強如何鼓勵警員接受輔助服務。Victor J. Blue/紐約時報

本報訊

紐約市警務處長奧尼爾接受媒體訪問,談及今年內發生多宗警員自殺事件,承認目前正面對「流行病」。
CBS紐約報道,今年至目前為止,已經有9名警察自殺,高於過去平均每年4至5人的水平,奧尼爾說,「紐約市警務處長正處於精神健康危機。」
他表示,「實在難以勸服警員(或退休警員)接受幫助,尤其是在個人面臨危機的情況之下,我認為這幾乎是不可能的。最大的問題是要克服障礙,讓他們克服覺得恥辱的障礙。」
有一位不願透露姓名的退休警長表示,要消除警員之間對尋求協助的恥辱感,唯一方法是要求所有人員參加定期的心理健康檢查。奧尼爾同意這是個良好提案。
他指出,部門正在採取重大措施,以加強精神健康服務,包括強化同袍之間的支援,在每個指揮區安排1至3名輔導員,全天候提供匿名幫助。
奧尼爾強調,「我認為所有警員都清楚有哪些服務,問題只是如何鼓勵他們使用。這是我們目前需要改善的地方,當中包括指揮官層面的培訓,讓警員加強對上司的信任,並且改善分局內的人際關係。」按照以往做法,如果警員被人認為對自己或他人構成威脅,必須交出佩槍和警章;但當局最近改變政策,允許警員在接受輔導時保留警章。