電子煙在青少年之間愈益流行,潛在健康風險令人關注。Jason Henry/紐約時報
電子煙在青少年之間愈益流行,潛在健康風險令人關注。Jason Henry/紐約時報

本報訊

根據紐約市健康與心理衛生局(Department of Health and Mental Hygiene)的最新報告指出,市內每15名初中學生,就有1人最近使用過電子煙,數字令人感到驚訝。

綜合《華爾街日報》及《紐約郵報》報道,衛生局長巴伯特(Oxiris Barbot)在聲明中表示,「電子煙正嚴重威脅著我們過去幾十年以來,阻止青少年使用尼古丁的努力。」
數據指出,去年「電子煙民」比率6年級的2.6%,增加至7年級的9%及8年級的8.4%。這是紐約市首次就初中生電子煙使用進行的調查,於去年從超過2000名學生收集。
令人關注的是,在6至8年級的初中生之中,每15人就有1人是「電子煙民」。市教育總監卡蘭薩(Richard Carranza)表示,「電子煙會造成危害,我們正與衛生部門合作,教育學生和家庭了解其風險。」
官員指出,有超過14%初中學生承認在過去一年曾使用電子煙,即多達2萬9000人。市衛生局警告說,在流行的電子煙品牌Juul其中一款煙彈中,所驗出的尼古丁與傳統煙草產品一樣。當局發聲明強調,「尼古丁可以改變青少年大腦的化學成分,會影響記憶力和注意力,並降低學習能力。」
由於電子煙沒有明顯的氣味,也不用點火,令學生更加容易在上課期間,偷側躲在洗手間內使用。雖然外界認為電子煙是戒煙的替代產品,但官員警告說,電子煙本身也可能潛在健康風險。
巴伯特已公開支持今年1月在市議會提出的法案,禁止銷售加入味道的電子煙產品。公共衛生專家指出,這是電子煙公司專門針對年青人市場而推出的東西。州長柯謨表示,在奧本尼明年1月復會之後,就會馬上提出法案禁止加味電子煙。去年11月,州衛生廳曾頒布相同禁令,但由於權限問題而很快撤回。在今年的州預算提案之中,原本授權州衛生廳規管電子煙的字眼,也在最終版本抽起。
市議會衛生委員會主席列文(Mark Levine)發聲明表示,「這些數字證實,電子煙已不只在高中生之間流行,甚至已經對初中也構成威脅。」
Juul於10日發聲明指出,「我們對青少年使用電子煙的情況表示關注,這正是為甚麼我們正採取行業內最積極措施,以打擊青少年的使用。」