里奧斯生前照片。臉書圖片
里奧斯生前照片。臉書圖片

本報訊

13日早上再發生紐約市警員自殺,成為今年第8位自殺警員。事件引起紐約市警務處上下的強烈不安,指揮官發出緊急通訊,促請警官尋求諮詢輔導。

綜合《紐約時報》及《紐約郵報》報道,自2014年以來,每年死於自殺的警員人數高於殉職人員,紐約市平均每年有5位警員自殺。最新一宗是35歲揚克斯休班警員里奧斯(Johnny Rios),成為了今年第8宗警員自殺,再一次強調警員尋求精神健康服務的需要。
揚克斯警方於凌晨3時左右接報住所自殺,趕到位於Shoreview Drive的現場。里奧斯隸屬於第50分局,並且臨時被分配到洋基球場的保安工作。當局指他加入警隊7年,並沒有任何不良紀錄。執法消息人士說,他與未婚妻同住,吞槍時未婚妻在家中,但暫時未知未婚妻的孩子是否也在現場。
60歲的哥哥杰拉德表示,弟弟由於今年4月八旬老父去世,加上近期的警員自殺事件而一直憂鬱:「當我父親去世時,所有警員都來參加葬禮。我們知道他(里奧斯)很傷心,只是沒料到會發生這情況。」家人形容,里奧斯是一個很開朗、樂觀的好人。
紐約市警務處長奧尼爾於6月宣布出現精神健康危機,並促請有需要的警員可以找警隊牧師、同伴支持小組及求助熱線提供支援。
市警總巡邏長莫納漢(Terence Monahan)也呼應了奧尼爾的說法:「我們希望所有警員,即使處於生活黑暗低谷,也要記得總有人跟他們交談。尋求協助是絕對可接受的事情。」
他表示,增加臨床醫生及義工,以便為精神健康狀態陷入困局的警員提供輔導:「我們不能夠再對此避而不談,需要進行公開討論,就像任何疾病一樣,接受適當治療後就可以重新回到工作崗位。」
自6月5日以來,紐約警務處發生連串警員自殺事件。當日皇后區副總警司蕭克斯(Steven Silks)被發現在森林小丘(Forest Hills)警局外自殺身亡,其後是6月6日探員卡拉布雷斯、6月14日29歲警員爾凱蒂在史丹頓島第121分局自殺,以及6月26日警員普雷斯在長島住所自殺。
研究人員發現,與其他工作的人相比,警察的自殺風險相對較高,主要原因是工作壓力大、同伴之間抑壓情緒,並容易獲得槍支。
莫納漢於13日對再有警員自殺悲痛不已,「我們是否欠缺了甚麼?我們還能做甚麼來保護警員的安全呢?」他說,近月不只痛失同事,有些更加是多年好友,包括蕭克斯。」