紐約州近年積極推動為大麻輕罪者免除刑責,為大麻合法化鋪路。Jenna Schoenefeld/紐約時報
紐約州近年積極推動為大麻輕罪者免除刑責,為大麻合法化鋪路。Jenna Schoenefeld/紐約時報

本報訊

 

曼哈頓官員說,根據新的集體訴訟協議,區內約350名大麻輕罪的定罪者,將可以在公共犯罪紀錄中封存檔案──只有執法當局可以查閱,而其他人(包括僱主)則無法得知。

據《華爾街日報》報道,曼哈頓地區檢察官萬斯及多個非牟利法律服務團體包括法律援助協會,經過近一年合作,達成協議封存部分大麻犯罪紀錄,當中包括公開吸食大麻或藏有25克以下的輕罪。
律師們指出,這是紐約史無前例的第一步,日後可能有更多集體訴訟案件。此外,除了曼哈頓外,紐市其餘4區也可能會有類似行動。
法律援助協會的律師古德曼表示,封存公共犯罪紀錄能夠為犯罪者帶來重大生活改變,讓他們可以在住房、就業等各方面重回正軌。她說:「即使是低級別的輕罪,也會對就業造成障礙。」
今次和解是來自州長柯謨於2017年的一攬子刑事司法改革,根據該法,被裁定最多2項非暴力、低級別的犯罪者,如果在10年內沒有犯事,就可享有資格向地方當局申請封存犯罪紀錄,除執法人士之外其他人無法得知。
據官員稱,紐約州大約有60萬合資格申請人士,但由於缺乏宣傳和執行文書工作具困難性,目前只有1200人提出。本月約350名獲封存犯罪紀錄的人士,大多數也是非裔及西裔。
古德曼表示,新法將有助阻止僱主對職位申請者歧視,過往不少具有輕微犯罪紀錄人士,在求職時會遇上阻礙。上月最高法院法官已批准和解協議,合資格人士的紀錄正在曼哈頓刑事法院封存。
43歲男子德文於1997年在曼哈頓2次藏有大麻被定罪,之前曾經多次申請鐵路工人的職位也被拒絕,目前只能從事技工維生。他表示,希望在封存紀錄後再次申請工作,讓他可以改善生活。
萬斯指出,正在考慮把和解列為先例,以適用於所有符合資格人士進行紀錄封存。他說,紐約市犯罪率相對較低,為刑事司法改革創造了有利條件。
他表示:「犯罪率處於歷史低位,讓我們有機會進行實驗,並為犯罪者提供機會。如果是在罪案率高企的1980年代,根本不可能這樣做。」
另外,今年由柯謨簽署的另一項法律,將自動刪除部分人紀錄中的低級大麻定罪。