議員在當年的受災地點慶祝法案通過。
議員在當年的受災地點慶祝法案通過。

本報記者顏星悅紐約報道

皇后區新鮮草原188街夾81大道的地下水管在2017年被電訊公司的地下線路腐蝕,導致當地32戶房屋被水淹,這些屋主為此花費高額維修費。為避免這樣的事件再次發生,由州參議員劉醇逸、州眾議員魏普林(David Weprin)提出的「公共設施責任法案」(Utility Responsibility Bill)在州參眾兩院通過。

在11日,劉醇逸、魏普林、州眾議員布朗斯丁(Edward Braunstein)及社區人士在新鮮草原慶祝,並敦請州長簽字使法案正式通過,保障屋主的權益。劉醇逸表示,市環境保護局(DEP)的調查顯示,2017年10月Verizon Wireless電訊公司的地下線路故障,導致新鮮草原的房屋水管破裂進而漏水。每戶受災屋主自掏腰包,支付近萬元的維修費,若不及時修理,政府將會停止供水。

 
屋主不應為他人過錯買單

 
「這是不公平的,為什麼屋主需要為電訊公司的錯誤買單?他們只能通過上庭討回公道,而他們將要在法庭面對的是擁有龐大財務資源和法律專業人士的公司。」他說,「2017年以來,全市已有數十條供水管道破裂,並要求居民自行解決。公共設施責任法案通過以後,公共設施公司必須承擔相應的責任,保護屋主的權益。」
魏普林表示,必須讓公共設施公司對他們造成的高額損失負責。他呼籲州長盡快簽署這項法案,為那些因公共設施公司疏忽而受到不公平負擔的屋主伸張正義。州眾議員李羅莎(Nily Rozic)表示,新鮮草原的受災屋主這些年來遭受的經濟損失應得到賠償,這項法案通過後能防止類似的噩夢再次發生。屋主不應該為他人的過錯買單,他們也無法支付高額的訴訟費。