本報記者榮筱箐紐約報道

紐約州立大學學監Kristina M Johnson和市立大學學監Felix Matos Rodriguez9日共同宣布,兩校開始接受無身分的紐約州夢想青少年的獎助學金申請,申請由紐約州獎助學金申請中介機構紐約州高等教育服務公司(HESC)負責,學生可到網站上查詢相關信息並填寫申請表格,網址是:https://www.hesc.ny.gov/dream/

新近通過的紐約州夢想法案已經生效,使州內無身分學生可以開始申請之前對他們大門緊閉的大學獎助學金,其中不僅包括州府提供的助學金,還包括可能使他們獲得州內大學學費全免的Excelsior獎學金。
全國共有80萬夢想生,其中27萬為亞裔,亞裔夢想青少年中19萬1000人在紐約州。這些夢想青少年很多人因為不具備申請獎助學金的資格又負擔不起學費而被迫放棄高等教育,根據市議會移民委員會之前的統計,紐約夢想生中只有5%-10%的人在高中畢業後進入大學學習。根據移民政策研究院在2010年的一分報告,紐約州有14萬6000名公校畢業生不具備申請助學金的資格。
紐約州夢想法案意在允許這些夢想青少年可以申領政府提供的獎助學金。這條法案之前已經在紐約州立法院循環往復十年之久,直到今年民主黨掌控了參眾兩院才得以通過。按照州夢想法案,在紐約州住滿兩年、從紐約州高中畢業、並且進入紐約州州內大學就讀的所有學生都有資格申請州府提供的獎助學金。之前曾有反對者提出,希望修改法案措辭,將州內居住年限改為十年甚至五年使其受惠人僅限「夢想青少年」而不讓那些只在紐約州短暫居住過的外國留學生從中漁利,但最終在一些移民組織的反對聲中,這個提議未能實現。
根據紐約州高等教育服務公司列出的申請要求,持U簽證、V簽證、臨時保護身分及無身分的學生,無論永久地址是否紐約州內,只要在紐約州內高中就讀兩年、從紐約州內高中畢業獲得高中或同等學歷,在畢業五年內申請就讀州內大學本科或畢業十年內申請就讀州內大學碩博士學位,均可申請獎助學金。對於未在紐約州就讀高中或高中畢業的學生,如果目前在州大和市大獲得州內學生學費標準的,也符合申請獎助學金的資格。