墜機現場天台損毀嚴重。紐約市消防局圖片
墜機現場天台損毀嚴重。紐約市消防局圖片

本報訊

聯邦航空管理局(FAA)對曼哈頓中城直昇機意外進行調查,認為在惡劣天氣之下肇事直昇機根本不應該起飛。
NBC新聞報道,聯邦航空管理局發言人表示,肇事機師麥科馬克(Tim McCormack)在能見度不足3哩的情況之下,沒有適當的起飛許可。
據國家氣象局指出,墜機發生時雲層高度約600呎,這意味著建築物頂部很可能籠罩在雲層中。直昇機上沒有飛行數據記錄器,但國家運輸安全委員會(NTSB)調查負責人布拉齊表示,有跡象顯示麥科馬克卻在墜機發生期間試圖打電話,但有關記錄目前仍在調查,「我們的任務是收集事實證據並確定事故原因,並就如何防止未來類似事件提出建議。」
官員表示,目前的關鍵問題包括直昇機為何會飛越中城上空,以及為甚麼會在惡劣天氣下飛行──這可能會導致機師迷失方向。市長白思豪及紐約市警務處長奧尼爾表示,該地區通常有飛行限制,目前尚未知道肇事直昇機是否有權在中城飛行。奧尼爾表示,直昇機在墜毀前在空中約11分鐘;根據執法人員指出,出事前見到直昇機在空中不規則地飛行,在消失雲層之前曾猛烈傾斜和轉彎。調查人員指出,事件並沒有恐怖主義跡象。
空難發生之後,多人表示感覺到建築物震動,肇事及附近建築物馬上進行疏散,但由於樓梯間狹窄,部分人花了30分鐘才下到地面。