曼哈頓區長高步邁在公聽會致詞。
曼哈頓區長高步邁在公聽會致詞。

本報記者許可紐約報道

作為統一土地使用審查程序(ULURP)的重要一環,曼哈頓區長高步邁昨(11日)於佩斯大學舉辦有關市府提出的區內監獄計劃公聽會,聽取各方意見。昨日的公聽會吸引了約300名民眾參與,本次公聽會整體氣氛文明有序,超過50位發言者發表證言。

他們有關區內監獄的觀點相較於此前的三大主流派別亦衍生出更多元的分支,但在提及種族及不同訴求間的分歧時,一些與會者言語間仍夾雜火藥味或情緒失控。
在此次公聽會前,4區共收集了1萬4300個反對修建區內監獄的簽名,其中曼哈頓區有3800個反對者簽名,布朗士有3600人參與聯署,皇后區及布碌崙則分別有6000人及1000人參與請願。
曼哈頓區長高步邁、市長司法辦公室副主任卡普蘭(Dana Kaplan)等均出席了此次聽證會,高步邁特邀臨近曼哈頓監獄選址的松柏大廈的行政總監黎重旺、為市府提出關閉雷克島、修建區內監獄提供司法改革藍圖的李普曼委員會代表等作為嘉賓發言。
高步邁表示,本次公聽會旨在探討建設區內監獄的可能性,在ULURP過程中,區長的作用是聽取民意後,向市規劃委員會提交建議或放棄提交建議的權利,區長決策環節有30天的時間。高步邁強調,司法改革是解決社區中不公平問題的重要步驟,人們不應因窮困無法支付保釋金而被關進監獄,「雷克島應當被關閉,但區內監獄的規模確實會對社區造成影響。我們會認真考慮每個人的顧慮,為曼哈頓作出正確的決定。」
在隨後的公眾發言環節,發言者的意見主要分為三派,一是主張推動司法改革、認為不應當有監獄的激進派;二是贊成司法改革,但基於對社區經濟、交通等因素考慮,不贊成區內監獄計劃的一派;三是贊成司法改革且贊成區內監獄的改革派。與此前第一、第三社區委員會公聽會上華人佔較大發言者比例相比,本次與會的來自三個立場的發言者人數幾乎旗鼓相當。
贊成關閉雷克島並在區內修建監獄的發言者中不少是曾經自己或親友有被關進雷克島監獄的經歷的人,有一位母親直言自己的兒子在雷克島中被關六年後,因無法忍受獄中暴力的氛圍及久被積壓的庭審而選擇通過認罪走出雷克島。還有一位女性情緒激動地回憶自己懷孕一個月時因無法繳納保釋金而被關入監獄的經歷,他們中多人提及應當「重視生命」,而不是只考慮社區的「停車位或者樓高」。更有人指出華人社區不應抱有「不關己事高高掛起的態度」,「監獄裡也有許多亞裔和華人因此受苦,我們應當建立共同的連結。」
而支持司法改革、反對在華埠建監獄的發言者則再次將矛頭直指市府區內監獄計劃的重大瑕疵,直言將監獄前往各區內而不著手改變監獄內的文化並非解決問題的良藥。而在已有三間監獄的華埠修建高達450呎的監獄將令尚未從9/11恐襲重創中恢復的社區不堪重負,無疑會導致交通擁堵、居民健康受損、生活質量下降、影響小商業等後果。還有人抨擊市長白思豪倉促推進區內監獄計劃,最終造福的並非少有色人種,而是以白人為主導的開發商、建築公司等,同時也是製造政治籌碼的伎倆。

Battery Dance的主席Jonathan Hollander與馬泰向民眾展示監獄大樓的模型。

強烈要求關閉雷克島的民眾在會上手舉標語。