圖為蕭華。美聯社
圖為蕭華。美聯社

本報記者許可紐約報道

 

紐約州政壇重量級人物、曾任州議會眾議長逾20年的蕭華(Sheldon Silver)去年夏天被判貪污罪成,法官判處他7年監禁外加175萬元的罰金。該判決下達後,蕭華團隊隨即上訴,令蕭華入獄服刑時間一再被拖延。蕭華的辯護律師昨日(13日)在曼哈頓聯邦法庭上對由3名法官組成的小組辯稱,沒有足夠的證據可證明蕭華以納稅人研究補助金的方式向一名醫生支付50萬元,以換取患有間皮瘤的患者姓名的行為是犯罪行為。上訴法庭法官也對檢方就起訴細節進行了長時間的詢問。

2015年,蕭華因涉貪被捕。檢方指控他以權謀私,中飽私囊。檢方提供的證據包括蕭華向哥大醫學院研究石棉癌的專家陶布醫生(Robert Taub)的實驗室提供50萬元的國家補助金,向陶布醫生的石棉癌病患轉介法律訴訟案,收取300萬元律師介紹費。
但蕭華的律師費德昨日稱,上述指控證據不足,因為蕭華從沒向陶布醫生有過任何有關換取患者姓名的明確承諾。檢方此前表示,陶布幫助蕭華從自己的患者那裡賺取了上百萬元的法律費用,蕭華將這些患者的案件轉介給自己的在Weitz & Luxenberg律所的同事,律所則支付蕭華310萬元的律師介紹費。
「要求用某些東西進行交換——承諾會進行回報才是犯罪。」費德說,他表示沒有充足的證據證明蕭華明確向陶布承諾可以給他50萬元的州經費或其他東西。檢方律師則表示,當蕭華派中間人告訴陶布「蕭華想要這些案件」時,蕭華絕對知道自己在做甚麼,「他知道甚麼會讓陶布願意合作,那就是對間皮瘤研究的支持以及聲望。」2011年5月,蕭華領導的州眾院批准了一項表彰陶布癌症研究成果的動議。
2018年5月,蕭華在再審時被判7項罪成。此前在2015年11月,蕭華被控的同樣罪名在上訴時被推翻。檢方指控蕭華利用公權謀取了近400萬的利益,除了從Weitz & Luxenberg律所獲利310萬元外,還因讓地產商僱用他的一名熟人Jay Goldberg處理稅務法律事宜而獲得83萬5000元的轉介費。
現年75歲的蕭華昨日未出庭,他目前仍處於保釋狀態。如果此次上訴失敗,他將開始7年的牢獄生涯。