賭場集團遊說州府擴賭增收入;圖為紐約雲頂世界賭場。
Marcus Yam/紐約時報
賭場集團遊說州府擴賭增收入;圖為紐約雲頂世界賭場。 Marcus Yam/紐約時報

本報訊

在紐約州正面臨預算緊縮之下,賭場遊說者提出解決方案:在紐約市內外大肆擴賭。

據《華爾街日報》報道,拉斯維加斯金沙集團的代表上周前往奧本尼,與州參議會領袖會面。他們已聘請跟州長柯謨關係密切的說客,提出在紐約市5區內興建賭場設施,更揚言可以吸引到遠自佛州的遊客。
於今年較早時候收購揚克斯皇都娛樂大賭場(Empire City Casino)的美高梅酒店集團(MGM Resorts),於12日也派出了高管跟該區政客見面。美高梅及在皇后區亞古德馬場(Aqueduct Racetrack)附近經營紐約雲頂世界賭場(Resorts World Casino)的雲頂集團(Genting Group),希望把其設施改造成賭桌賭場,而不是只限於視頻博彩。
美高梅及雲頂在聯合聲明中表示,「紐約市的博彩市場是一個巨大機會,可以產生數億元的龐大稅收,用於支持當地學校和振興大都會捷運局(MTA);此外,也還將使紐約州有機會抓住目前正在流失的稅收。」
金沙發言人里斯強調,只要紐約州發出3個新的賭場牌照,已經馬上可以產生15億元收入,再加上每年9億元州府進賬。目前皇都娛樂大賭場及紐約雲頂世界賭場每年向州庫房貢獻約3億元。
里斯說,「我們對紐約的願景,是建立起具規模的賭場,除了吸引東岸遊客之外,也為全球旅客提供一個多住幾晚的賣點。」
紐約州於2013年修改憲法,以允許州內設立最多7間非印第安賭場。柯謨及州議會當時還頒布法令,先在上州發出4個牌照,並暫停其餘發牌7年。
但是,賭博公司希望能趁州稅收大跌之際,出手扭轉局面打破2023年的時限。
加快新賭場步伐的政治前景喜憂參半,州參議會賽馬、博彩及投注委員會主席阿多博(Joseph Addabbo)表示,這將會引起一場「大討論」,但預計將會在預算案過後才行動。
州參議會領袖斯圖爾特—考辛斯(Andrea Stewart-Cousins)表示,新賭場計劃需要考慮及釐清的東西很多,並指民主黨人對於紐約市發牌更多賭場非常有憂慮。
柯謨於今年1月表示,對於有關問題沒有任何意見,並於本周再次拒絕發表評論。
另一邊廂,目前在上州4間新賭場,目前尚未達到收入預期。在過去的11個月內,合共為為州和地方政府貢獻約1億5000萬元。