柯謨宣布,連續第二年把《兒童受害者法案》加入州預算案之中。州長辦公室Flickr圖片
柯謨宣布,連續第二年把《兒童受害者法案》加入州預算案之中。州長辦公室Flickr圖片

本報訊

被戀童癖神父、拉比和童軍領袖性侵犯的兒童,終於可以尋求正義。州長柯謨於11日宣布,將會連續第二年把《兒童受害者法案》加入州預算案之中,並計劃於15日公布。

據《每日新聞》報道,與去年不同的是,今年州議會的形勢有極大變化,共和黨人不再控制州參議會,由民主黨人全包兩議會的控制權。
柯謨說,「對於那些數十年前遭他們最信任人士性侵的童年倖存者來說,正義在逐步惡化,但隨著今年《兒童受害者法案》的頒布,倖存者終於可以循司法途徑討回公道。」
州眾議會於過去2年來也通過了類似法案,有提出法案的議員表示,可能會在預算敲定之前率先為法案開綠燈。
在州參議會提出法案的民主黨人霍爾曼(Brad Hoylman)表示,「目前的問題已非是否通過《兒童受害者法案》,而是甚麼時候通過。州議會可能提前於預算之前採取行動。」提出法案的州眾議員羅森陶(Linda Rosenthal)也表示同意,指預算案需要3月底才會敲定,「州眾議會已經兩次通過法案,我看不出理由沒有第三次。」
大部分兒童性侵倖存者和維權人士,也看好2019年應是他們的「豐收之年」。組織「New Yorkers Against Hidden Predators」聯合創始人哈密爾頓說,「受害者者足足等了15年的漫長而艱難歲月。」
根據柯謨提出的法案,兒童性侵受害者將可於50歲前提出民事訴訟;而重罪訴訟的時效也由目前的23歲延長至28歲;輕罪刑事指控則由23歲延長至25歲。此外,法案還包括1年窗口期,允許重提目前受訴訟時效禁止的案件。有關規定之前一直受到參議院共和黨人、天主教會,正統派猶太團體、美國童軍和保險公司的激烈反對。
另外,目前法規要求兒童性侵受害者必須在意圖起訴的90天內通知該公共機構,但新法案將會取消時限。
性侵倖存者兼維權人士羅伯感謝柯謨及民主黨人的努力,「長期以來,兒童性侵受害者與奧本尼一直對抗,這個地方令真相被埋葬、治癒被剝奪,正義掩蓋在貪婪、權力和黑暗中。直至現在,終於有人出手。」
州天主教會議發言人普斯特表示,將會對法案進行審查,並指希望通過徹底消除刑事訴訟時效及關閉索賠漏洞,達致最終法案,以加強對兒童性侵倖存者的幫助。