白思豪召開記者會,宣布計劃推動立法強制實行帶薪休假。
白思豪召開記者會,宣布計劃推動立法強制實行帶薪休假。

本報記者許可紐約報道

紐約市長白思豪9日宣布,計劃讓紐約成為美國首個強制實行帶薪休假(Paid Personal Time)的城市,如果該制度順利實行,目前紐約市超過50萬名無帶薪假期的全職及兼職僱員將因此受益。

白思豪表示,將力爭與市議會合作,讓帶薪休假成為法律條文,強制僱員滿5人的私人企業向員工每年提供10天的帶薪假期,允許員工以包括度假、參加宗教活動、參加葬禮及陪伴家人等任何理由向僱主請假。而帶薪休假一旦產生法律效力,將保證340萬紐約人能夠因此享受帶薪假期。
白思豪說:「全國的工人們都在辛勤工作,卻沒有足夠的留給家庭或重要的人生大事的休息調整的時間。其他國家都意識到了帶薪休假是十分必要的,美國也應當達到這個標準,紐約市更應充當先鋒的作用。」
他指出,紐約民眾不應被迫在賺錢養家和請假陪伴至親至愛上做出兩難選擇,而如果能夠通過法律保證帶薪休假的實施,就能有效解決這一問題。
該政策預計將令目前多個領域的無帶薪休假福利的僱員收益,其中包括18萬名專業服務人士、9萬名零售業者、20萬名酒店業者和食品服務業者。而紐約市已為政府僱員每年提供超過2周的帶薪假期。
有研究顯示,帶薪假期有助於提升僱員的工作效率、促進家庭和諧、防止工作倦怠並減少員工流失率。而美國是目前唯一一個不強制實行包括帶薪節假日在內的任何帶薪休假的國家,在全美範圍內,有1/4的全職中等收入的僱員沒有任何帶薪假期。
白思豪提出的建議中,呼籲僱員滿5人的公司每年為僱員提供最高為10天的帶薪休假。2014年,白思豪就擴大帶薪病假法案的受惠面,僱員滿5人的公司也適用於這一法案。根據白思豪的建議,凡僱員入職120天後,即可享受帶薪休假福利,任何未使用的帶薪休假可以延續到下一年,令總帶薪休假天數最高可達10天。僱主可以要求僱員在請假前兩周通知僱主,也可以在合理的例外情況下不予批假,以防止太多僱員同一時間請假。一旦該政策變為法律,將意味著相關僱員在每年有5天病假的基礎上,可以有額外的帶薪假期。

僱員感到歡欣鼓舞

對於這一政策,不少僱員感到歡欣鼓舞。一位不願意透露姓名的剛入職的華裔青年表示,自己的公司規定,只有在滿足一定年資後才可以享受兩周的帶薪假期,年資越長,帶薪假期越長:「如果這一政策真的成為法律,那像我一樣的新人也可以有帶薪假期,可以安心回國看望父母,而不必擔憂交不上下個月的房租了。」
不過這一政策也招來一些人的反對或擔憂。市議員Eric Ulrich對白思豪的這一提議表示無法理解:「市長他就是不明白!紐約的小商業已經被繁多冗雜的法律條文和毫無資金支持的政府強制規定壓得不堪重負。現在市長還要強迫他們為僱員放兩周的假來掏腰包,難怪現在紐約成為美國對商業最不友善的城市。」
美國酒店華裔協會黃華清則表示,自己在有工會的酒店工作,工作已有23年的他目前每年有5周的帶薪假期,其他僱員也按照工作年資享有不同的帶薪假期的保障,因此這一新政如果實施並不會對有工會保護的酒店業者有什麼太大的影響。但他指出,那些沒有工會保護或者規模較小、生意較差的酒店或許會遭到衝擊:「如果強制實行帶薪休假,這些酒店經營的成本勢必會升高,最終酒店要盈利,只能把這個負擔轉嫁到消費者頭上,那原本紐約高昂的酒店費用會進一步上漲。」