馬麗桃在少數族裔媒體會上陳述自己的政見。
馬麗桃在少數族裔媒體會上陳述自己的政見。

本報記者許可紐約報道

角逐紐約市公益維護官一職的前市議長馬麗桃(Melissa Mark-Viverito)5日舉行少數族裔媒體圓桌會,了解少數族裔關心的話題並陳述自己的施政理念。馬麗桃表示,如果當選公益維護官,她將為地鐵乘客、公屋居民及無證客發聲。當被問及如何平衡關閉雷克島進行司法改革和滿足社區要求的關係時,馬麗桃措辭強硬,她表示,自己一直站在支持關閉雷克島的第一線,認為應當有必要建立更人性化、基於社區的設施,「我們的城市要生存,有很多有需要的人,我們不應忽視現實。」

現公益維護官詹樂霞於11月較早時當選州檢察長,將於明年1月上任並留下公益維護官的空缺,紐約市預計將舉行特別選舉來填補這一職位。馬麗桃則於11月27日正式啟動選舉工程,為公益維護官之爭打響頭炮。

 
正式啟動選舉公益維護官

 
市府關閉雷克島在紐約五大區建設新監獄的計劃引發全市範圍的討論,華埠對於華埠監獄新址反彈尤其大,亦不滿市府日前公布的改為在原址擴建的替代方案。對此,馬麗桃表示,自己一直支持關閉雷克島,建立一個更為人性化,讓囚犯能夠更接近親人、社區的監獄。她說,自己在2016年就成為第一個呼籲關閉雷克島的市府官員,呼籲對輕微違規或輕罪行為去犯罪化。
馬麗桃說,「我一向秉持公開透明的原則,但說實話,要取悅每一個人幾乎不可能。當市府要修建公共設施如遊民庇護所、監獄時,沒有一個社區會想要、會支持。但作為一個城市,我們需要生存,我們不能忽視現實,這裡有需要幫助的人,有流浪者,有阿片氾濫問題。因此當民選官員說出『我聽到你們的聲音了,我也理解,但我會盡力把這件事做好』時,有時是很需要勇氣的。」馬麗桃表示,關閉雷克島在社區新建監獄確實是一個極具挑戰性的話題,但她認為這仍是改革司法系統的正確舉措。
馬麗桃在競選時關注的議題還包括紐約市交通問題及可負擔住房問題。她指出,自己並不贊成紐約為亞馬遜進駐提供巨大稅務優惠,「我們的首要任務仍是加強基礎設施建設,確保在當地交通和可負擔住房上進行更多。我不覺得這是一個很好的計畫。」她指出,如果當選公益維護官,將建議成立改善交通及可負擔住房的專項組,專門解決這兩個事關民生的問題。而面對華人關注的特殊高中改革問題,馬麗桃表示自己並不熟悉這個議題,「我知道有關這個話題的討論很激烈,毫無疑問對於這個問題對話是很重要的。」
除了馬麗桃之外,市議員艾仕彬(Rafael Espinal)及威廉姆斯(Jumaane Williams)、州眾議員布雷克(Michael Blake)及奧唐奈(Daniel O’Donnell),以及活動家兼記者高洛絲(Nomiki Konst)和哥倫比亞大學教授艾森巴赫(Davis Eisenbach)都是候選人。