美國總統特朗普表示,他2017年本已準備將敘利亞總統阿薩德(Bashar al-Assad)列入暗殺名單,但遭當時的國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)阻止了。

據《每日郵報》報道,特朗普在「霍士與朋友們」(Fox & Friends)節目中證實,知名記者伍德沃德(Bob Woodward)兩年前出的《恐懼:特朗普入主白宮》(Fear:Trump in the White House)一書中所言不假。伍德沃德在書中提及,特朗普當年向馬蒂斯下令暗殺敘利亞總統。阿塞德2017年4月對百姓動用化武後,特朗普原本想除掉他,並在霍士新聞上說「我本來是想把他幹掉的,我都準備好了,但馬蒂斯不想這麼做。」馬蒂斯雖然當面同意接下總統的命令,但卻要幕僚準備遠比這慎重的計畫,以打擊阿塞德的資源。而後來美軍便發射了巡弋飛彈,空襲有限的敘利亞目標。

特朗普在接受霍士採訪時表示,他對沒有實施暗殺並不後悔,但怪罪於前國防部長馬蒂斯,說他被「嚴重高估」而且是個「壞人」。身為五角大樓前負責人的馬蒂斯2019年1月離開政府,一直對特朗普持批評態度。伍德沃德周二出版的新書《Rage》(憤怒),指馬蒂斯痛批特朗普「危險、不適任、又沒道德觀」。