南美洲哥倫比亞民眾反對政府提出的稅務改革建議而引發連續5天抗議示威和騷亂、導致最少17人死亡後,哥倫比亞財政部長卡拉斯基拉(Alberto Carrasquilla)周一提出辭職。早一天,總統杜克已經撤回相關的建議,以求平息民憤。
  
根據哥倫比亞人權監察組織公布數字,自上周三起爆發的連場騷亂及警民暴力衝突中,有16名示威者被殺,一名警員被人用刀刺斃。
  
引起爭議的稅務改革建議是由卡拉斯基拉設計的,目的是要令政府增加67億美元收入。哥倫比亞債台高築,政府正想方設法開源節流,但同時又要為窮人家庭增加福利和生活補貼,以紓緩低下層在新冠肺炎疫情下的困境。
  
卡拉斯基拉提議向電油徵收19%銷售稅,並擴大稅基,每月收入低至700美元(約5460港元)或以上的人便要繳交入息稅。他又提議向提供給中產社區的公用服務和產品開徵19%銷售稅;以及向擁有130萬美元(逾一千萬港元)資產的有錢人徵稅。
  
政府表示,需要資金改善醫療護理服務,並把疫情期間保障低下層生活和收入的計畫延續下去。不過,上述各項建議激起民憤,大部分政黨都提出反對。工會、學生團體、中小企都感到憤怒。
  
示威者要求政府提高公司稅及削減軍費,而不是向低下層及中產階級開刀。
  
首都波哥大的政治分析員古茲曼說,卡拉斯基拉下台將會令示威者壯膽,繼續進行抗爭,直至政府滿足他們的其他訴求為止,例如改革警隊。總統杜克沒有太多選擇空間,可能會被迫與各黨派談判。