口罩成為新冠狀病毒大流行期間保命的用品,但同時卻成了野生動物殺手,數量龐大的即棄式口罩侵入動物棲息地,釀成生態浩劫,企鵝、海鷗、獼猴、螃蟹亦無一倖免。

疫情全球大流行後,多國開始強制在公共場所戴口罩,棄置的一次性外科口罩經常在行人道、水道與海灘發現,據海洋保護組織Ocean Asia指出即棄口罩需要450年才可分解。

據法新社報道,善待動物組織(PETA)人員福魯諾(Ashley Fruno)表示:「口罩無法很快消失於自然環境,當我們丟棄後,這些東西會對環境與一同生活在地球的動物造成傷害。」

在馬來西亞吉隆坡近郊的山林,人們看到獼猴咀嚼廢棄口罩的帶子,這很容易會構成窒息。

在英國,一隻腿部被口罩帶子纏住達一星期的海鷗被「皇家愛護動物協會」(RSPCA)救出,還一度登上英國傳媒頭條。

廢棄口罩對環境構成的最大衝擊可能發生在海洋,在巴西,保育人士在被沖上岸的企鵝屍體胃內發現口罩;在邁阿密外海也有河豚因口罩而喪命;在鄰近地中海的鹹水潟湖,法國的非營利組織「海洋清潔行動」(Operation Mer Propre)去年9月發現一隻困死於口罩裏的螃蟹。

根據環保團體「海洋亞洲」(OceansAsia)的資料,去年有超過15億只口罩流入全球海洋,相當於新增6200噸海洋塑膠污染。拋棄的口罩、乳膠手套等醫療防護用品,在天然環境分解後,會成為更小的顆粒,然後進入食物鏈,衝擊整個生態體系,人類最終可能亦會遭殃。