獲拜登提名出任氣候特使的美國前任國務卿克里周二呼籲國際社會,利用明年在蘇格蘭格拉斯哥召開聯合國氣候會議的機會,提高全球對保護環境的野心。在前總統奧巴馬在任期間,克里有份談判及締結有關全球減排的《巴黎協定》,但他警告稱,單是靠《巴黎協定》去應付全球氣候變化是不足夠的。

氣候特使是拜登領導的新政府開創的一個新職位,反映拜登高度重視環保和全球氣候變化的現象。在周二的儀式上,拜登介紹克里後,克里發表講話稱:「要結束這場危機,全世界都要團結一致。」

克里對拜登說:「你由上任第一天起便重新加入《巴黎協定》是正確的。你認同單是靠《巴黎協定》是不足夠,那也是正確的。」他續說:「一年後在格拉斯哥舉行的國際會議,所有國家一定要共同提高野心,否則我們全都會失敗,而失敗不是一個選項。」

即將離任的特朗普在任三年多,率領美國退出《巴黎協定》最受矚目。他在應付氣候變化及其他環境問題上一事無成,因而受到各方抨擊。不過,在各種市場力量、州和地方政府的推動下,美國的碳排放量一直保持溫和下降的趨勢。

拜登表示,他會於下月委任一位白宮政策協調官員,負責制訂及推行美國本土的環保政策和措施。他謂:「讓我清楚說明一點:當我履行對抗氣候變化問題的大膽承諾時,我一分鐘也不會低估這項任務的難度,但與此同時,任何人一分鐘也不應該低估我肩負這項任務的決心。」

根據2015年締結的《巴黎協定》,各締約國承諾降低碳排放量,藉以把溫度控制在比工業化之前的水平高攝氏兩度的範圍內,並鼓勵締約國把這個範圍縮窄至攝氏1.5度。特朗普一直批評這項協定對美國不公平。

格拉斯哥聯合國氣候會議原定於本月召開,但受到新冠肺炎疫症橫掃全球影響,被迫押後一年。拜登表示,雖然美國和中國在許多議題上都存在著分歧,但他的政府願意在環保問題上與中國合作。