意大利維蘇威火山近2千年前爆發,摧毀古城龐貝。考古學家在龐貝城外緣一棟別墅中挖出兩具因火山爆發高溫至死的男性罹難者遺骸,遺骸非常完整,相信分屬一名年輕奴隸和年紀較長的富有主人。

研究人員是依據兩具骸骨身上殘餘的布料和外觀,認定是主人和其奴隸。兩具遺骸出土後,研究人員分析他們的骸骨,接著將把石膏灌入空殼,填補兩具遺骸中軟組織流失留下的空隙,令遺骸的身體線條可以清楚展現,而得出兩人罹難當時跌倒仰臥的模樣。

兩人的牙齒和骨骸都保存完整。奴隸年齡可能介乎18至23歲之間,穿著寬鬆,部分脊椎骨碎裂,顯示生前是幹粗活。而主人年紀約在30至40歲之間,頸部仍有羊毛斗篷的痕跡,地位可能很高。

考古遺址負責人奧桑納表示,這兩人可能是事發當天上午9時左右尋求避難時,火山碎屑席捲而來,進而受熱衝擊罹難,這點也可藉由兩人內縮的腳掌和緊握的雙手看出。

這兩具遺骸所在之處,是目前仍在進行考古開挖、位在龐貝西北約700公尺的朱利亞納城,骸骨埋在至少兩米深的火山灰之下,是繼先前在當地一個馬廄中發現3匹已套上馬具的馬匹遺骸後的最新發現。

維蘇威火山於公元79年爆發後,龐貝古城廢墟就深埋在火山灰中,如今當地已成為意大利僅次羅馬鬥獸場的第二大旅遊景點,去年吸引近400萬人造訪。

龐貝古城面積逾44公頃,是羅馬帝國最富裕的城市之一。許多建築物和物體以幾近原始狀態被埋藏在層層火山灰之下,包括罹難者蜷曲的遺體。

這個古城位於那不勒斯東南23公里,人口約1萬3千。維蘇威火山爆發後,令古城被夷平,導致多人傷亡。