英國新冠病毒疫情升溫,單日新增4300多人確診,當局將疫情警戒級別提升至第二高的第四級。首相約翰遜今日會召開緊急應變委員會會議,將會宣布新的防疫措施,包括限制酒吧須在每晚10點關閉。

英格蘭、蘇格蘭、威爾士及北愛爾蘭的首席醫療官,周一發表聯合聲明,指當地確診個案急升,更有可能出現幾何級數的增長,因此將疫情警戒級別由第三級提升至第四級,呼籲民眾遵守防疫措施,避免增加死亡數字及國民保健署在秋冬季的壓力。

據報,英國首相約翰遜正考慮再次實施為期6個月的全國封鎖,但這是一個非常艱難的決定。英國《泰晤士報》21日稱,英國將面臨為期6個月「非常困難的封鎖時期」。唐寧街10號一直在淡化再次封鎖這一點,但值得注意的是,就在第一次封鎖之初,政府科學家們就強調,封鎖不可能僅有一次的。預計約翰遜將很快宣佈進一步的封鎖措施,但內閣大臣們對封鎖的範圍應有多大存在分歧。英國財政大臣蘇納克反對全面關閉餐飲業,這一方案已於上周五在唐寧街討論過。

約翰遜今日稍後會召開緊急應變委員會會議,討論新一輪防疫措施,首相辦公室表示,新措施包括由周四開始,所有酒吧及招待場所只可以提供餐桌服務,並且要在晚上10時關閉。有報道指,當局亦會賦予警方權力,在酒吧及餐廳加強執行兩米的社交距離限制措施,可對違規的人罰款一千英鎊及拘捕。

另一方面,為說服民眾遵守防疫措施,衞生大臣夏國賢宣布,將會向需要隔離十四日的低收入人士,提供五百英鎊的援助金。夏國賢又指,政府正努力實現從10月底開始,每日進行五十萬次新冠病毒檢測的目標。他又指新的限制措施會與之前不同,政府在限制社交活動的同時,將保持學校及很多工作場所開放。

早前政府專家警告,如果不迅速採取行動,每日新增病例去到10月中時候,將會達到5萬宗,又說隨著冬季來臨,疫情將困擾英國最少六個月。