美國化學工程師、Gore-Tex防水物料發明人戈爾(Robert W. Gore),上周四在美國馬里蘭州因長期患病離世,終年83歲。戈爾發明的Gore-Tex,不僅革新了時尚和戶外服裝世界,而且廣泛應用於醫療、航空等產業上。

戈爾的父親曾請他研究一種使用聚四氟乙烯(PTFE)的低成本製造水管膠帶的新方法。戈爾發現,通過突然拉動來拉伸PTFE,聚合物膨脹了10倍,所得產品稱為ePTFE,產生微孔結構。這種微孔材料的孔比水滴小得多,因此也被認為是防水的好方法。經過一些微調,並添加了用於結構和強度的支撐材料,最終產品被命名為 ePTFE,並於1976年被商標為眾所周知的材料「GORE-TEX」。Gore-Tex中的膜具有數十億個比水滴還小的孔,從而形成防水但透氣的雨衣、鞋和其他衣物。這些專利在醫療器械、吉他弦,甚至太空科技上,都有發揮作用。

戈爾公司首席技術官漢農(W.L. Greg Hannon)曾形容這項發明是「是公司歷史上關鍵的轉捩點」,又指沒有這項發明,公司不可能有今天的地位。

戈爾出生於猶他州,是家中長子,擁有特拉華大學的化學工程學士學位和明尼蘇達大學的學位。他的父母在1958年創業。1976年,戈爾接任父親擔任公司行政總裁。據公司發言人證實,戈爾分別擔任總裁和董事長近25年及30年。