美國和伊朗的緊張關係再起暗湧。美國司法部周五證實,充公了4艘運油輪上原本由伊朗運送往委內瑞拉的原油和燃料。據悉,被充公的總共有超過一百萬桶石油。官員形容這是歷來被美國充公的最大批涉嫌違反制裁令及禁運令的能源產品。

司法部發表聲明稱:「在外國夥伴的協助下,我們成功截獲那4艘運油輪及充公它們所運載的原油和燃料。那些能源產品現時由美國扣押。」

司法部早於上月已發出手令,扣押該4艘運油輪「貝拉號」(Bella)、「白令號」(Bering)、「潘達號」(Pandi)和「露娜號」(Luna)上的貨物。《華盛頓郵報》周四引述美國官員說,4艘油輪在海上航行途中被截獲,被押送到德州的休斯敦港口。

司法部官員沒有詳細交代截查運油輪的經過,也沒有披露甚麼時候在甚麼地點進行截查,但官員指責伊朗在美方截獲那4艘油輪後,派人「強行」登上另一艘與事件無關的船上,企圖討回那大批被美方充公的石油產品。

美軍人員稱,事發在阿曼灣,伊朗出動一架直升機和兩艘艦艇,扣留了一艘懸掛利比里亞國旗的運油輪數小時。

美方指責與伊朗革命衛隊有密切關係的伊朗商人邁達尼普爾(Mahmoud Madanipour)利用離岸前線公司,安排運送那大批能源產品前往委內瑞拉,涉嫌違反國際社會對伊朗所實施的制裁令。

司法部女發言人奧達古斯說:「美國將繼續對伊朗和委內瑞拉總統馬杜羅施加最大的壓力。」當局會按法律程序處理那批能源產品,將來會把它們變賣,所得到的受益會撥給一個支持恐怖主義受害人的基金。

不過,伊朗駐委內瑞拉大使索爾達尼否認伊朗與該4艘被截獲的運油輪有任何關係。他在社交平台發佈訊息說:「那些運油輪不是伊朗的,其船東及或它們懸掛的旗幟也和伊朗沒有任何關係。」