美國首名接受「換臉」手術的女子卡爾普(Connie Culp)逝世,享年57歲。她是存活時間最長的接受面部移植手術的人。克里夫蘭診所(Cleveland Clinic)在周五發表聲明,證實她已去世的消息,但未有公布死因。

來自俄亥俄州的卡爾普於2008年在克利夫蘭診所,接受了美國首宗近乎全臉移植的手術。當時46歲的卡爾普,在5年前遭丈夫近距離開槍擊中面部,子彈從她的臉中間橫削過去,令她失去一隻眼、鼻子、上顎和下眼瞼,幾乎半張臉都不見了。她的丈夫在開槍後槍擊自己,意圖自殺但沒有死,被判刑7年。

克里夫蘭診所的皮膚及整形外科研究所主席帕佩博士,在聲明中表示:「康妮(卡爾普)非常勇敢、充滿活力,對很多人來說這是一種鼓舞。她是迄今存活時間最長的接受面部移植手術的患者,這證明了她的堅強。她還是一個了不起的先驅者,她決定接受這個令人生畏的手術,這對全人類來說是一份歷久不衰的禮物。」卡爾普當年遭槍傷後接受過30次臉部整形手術,到2008年,她在克里夫蘭診所接受換臉手術,植入一名死去婦人的臉部組織,由西米諾醫生領導的醫療團隊合共11名醫生為她開刀,歷經了22個小時,把捐贈者的半張臉連同鼻子骨骼和神經統統搬到她的臉上,完成美國有史以來首宗換臉手術,也是全球第4宗換臉手術。

雖然新面目和她本來的臉容相差仍遠,但她仍然感謝醫生令她可以恢復講話能力,並且可以再次展現笑容,也可以聞到氣味及品嘗食物的滋味。她後來表示,她已原諒丈夫,雖仍然愛他,但已不可能再待在一起。卡爾普曾經說過:「遇到毀容的人,不及你好看時,切勿對他們評頭品足,因為你根本不知道有甚麼事情發生在他們身上。」