英國慈善機構救助兒童會(Save the Children)周一警告,新型冠狀病毒疫情已造成「空前未有的教育緊急情況」,多達970萬名孩童受學校關閉影響,恐永難重返校園求學。

救助兒童會引述聯合國教科文組織的資料指出,今年4月間,全球九成學生、多達16億年輕學子因防疫措施無法重返校園。該會在一份名為「拯救我們的教育」(Save our Education)的最新報告中表示:「在人類史上,全球首次有整個世代孩子的教育被打亂。」

報告指出,疫情危機帶來的經濟不利影響恐迫令額外9千萬至1.17億兒童陷入貧困,連帶影響學校招生。許多年輕人必須出去工作,女孩們被迫早婚以支援家庭,這種情況可能導致700萬到970萬名孩童永久輟學。

救助兒童會警告,與此同時,疫情危機還可能導致低收入和中等收入國家的教育預算到明年底短缺770億美元(約5958億港元)。該組織行政總裁艾辛(Inger Ashing)說:「約1000萬名孩童可能永遠無法重返校園,這是空前未見的教育緊急情況,政府必須緊急投資於教育方面。否則我們會面臨空前未有的預算削減,現有的貧富不均、男女不平等狀況將大爆發。」

救助兒童會呼籲各國政府和捐助者投注更多資金到一個新全球教育計畫上,以協助孩童在環境安全時回到學校,在此之前則支援網上教學。報告指出,有12個國家的孩童最有可能落後,分別是尼日爾、馬里、乍得、利比里亞、阿富汗、畿內亞、毛里塔尼亞、也門、尼日利亞、巴基斯坦、塞內加爾和科特迪瓦。在新冠疫情爆發前,估計已有多達2.58億名兒童及青少年無法受教育。