受到新冠肺炎影響,歐洲太空總署昨宣布,大幅縮減太空探索活動,安排旗下八艘太空船和人造衛星進入「休眠狀態」,並會進一步削減現時在德國達姆施塔特市的太空控制中心的當值人員。因此,一些太空探測器及衛星搜集和傳送回來的資料數據,需暫停處理。

受影響的包括2000年發射和部署、由四枚探測器組成的「Cluster」計畫。這項計畫是研究地球磁場環境及地球磁場如何受到太陽風影響。

此外,2016年發射的「火星微量氣體任務衛星」(ExoMars Trace Gas Orbiter)、2003年發射的「火星快車號」(Mars Express)太空船、還有上月才發射用來觀測太陽的「太陽軌道飛行器」(Solar Orbiter),都會進入休眠狀態。

歐洲太空總署早前證實,有一名員工被驗出對新冠肺炎病毒呈陽性反應。管理層發表聲明,強調會把工作人員的健康放在第一位,因此決定在現階段減少太空探索活動和任務,以減工作人員之間的接觸。