日本環境大臣小泉進次郎周三表明有意請育嬰假,將會利用在家工作及縮短上班時間等方式來休育嬰假,部分公務則暫由副大臣及政務官代理。

小泉的妻子瀧川雅美預產期已近,他將在妻子生產後休育嬰假,也已向首相官邸幹部表達這樣的想法。身為閣員的小泉帶頭休育嬰假,主要是為了創造一個讓職員能毫不猶豫地休育嬰假的氛圍。他是在環境省內部會議上表明有意請育嬰假。他強調,如何在兼顧公務的情況下休育嬰假雖然令人煩惱,但不光是制度,如果不改變職場氛圍,敢休育嬰假的公務員也不會增加。

小泉接任大臣以來一直在思考要不要休育嬰假,為了讓男性也能休育嬰假,不是只有制度要改變,整個職場氛圍也有必要改變。他不會用連續休假方式休育嬰假,而是利用「短期休假」、「在家工作」等方式,在小孩出生後的三個月內,總計休假約兩星期,協助妻子照顧小孩。

內閣官房長官菅義偉去年被問到此事時指,像國務大臣這種特任公務員,跟有法令明確規定上班時間的一般公務員不同,並沒有關於育嬰假的法律制度。

不過,菅義偉說,由於有地方政府首長休過育嬰假的前例,所以雖然制度上沒有規定,但大臣休育嬰假「本身是有可能的」。