美國伊利諾伊州中部一名9歲男童因涉嫌縱火,導致兩名兒童及3名成人燒死,被控5項一級謀殺罪。

案發於4月6日,涉事男童在古德菲爾德村附近的汀伯林流動房屋公園縱火,導致3名兩歲以下幼童、一名34歲男子及一名69歲女性死亡。

伍德福德郡檢察官明格未透露嫌犯其他細節,包括嫌犯與受害人的可能關係。當地傳媒體報道,這名男童還被控以兩項縱火罪和一項嚴重縱火罪。明格表示,在決定起訴男童前,他查詢大量有關火災的報道。伍德福德郡驗屍官魯斯特曼說,這場大火屬於縱火案。 明格說:「這是一個沉重的決定。這是一場悲劇,但最終,我們仍指控了一名相當年幼的孩童犯下有史以來最嚴重的罪行。但我認為,為了結案,現在必須這麼做」。

明格表示,若被告被定罪,可能被判處緩刑至少五年,但期限不會過21歲。被告也可能接受治療和輔導。明格說,不會向被告發出逮捕令。法院將替被告安排辯護律師,並接受普通審訊。

根據伊利諾伊州法律,不得拘留10歲以下的嫌犯。未成年人不會接受公開陪審團審訊,也無權獲得陪審團的審訊權,除非未成年人是成年人。針對10歲以下兒童起訴謀殺罪的案件罕見,但並非前所未有。上月,密歇根州的一名法官駁回了對一名9歲男童的謀殺指控,該名男童被控在其斯特吉斯附近的家中槍殺母親。

聖約瑟夫縣家庭法官湯姆林森裁定,根據密歇根州法律,該男童被假定為無能力接受審訊,因為他還不到10歲。法官說:「這宗案件比我處理過的任何案件都令我感到困擾。」