擁有178年歷史的英國旅行社Thomas Cook在當地時間22日晚正式宣布破產,所有旅客行程須即時全部取消。殃及60萬旅客滯留海外,將迫使各國政府與保險公司展開接運行動帶旅客回國,約有15萬名英國旅客受困世界各地,需即時結束行程。英國當局正展開該國和平時期以來最大規模的疏運。

外界估計,有60萬旅客近期透過Thomas Cook預購及計劃行程,至少15萬英國旅客正在海外,需即時結束行程。另外,Thomas Cook屬下航空公司航班,要即時停飛,16個國家的2萬名員工將會停職,預計9千人是英國國內員工。

據報,Thomas Cook在聲明中表示,「儘管付出了巨大的努力,但這些討論未能讓公司的利害關係人與新的資金提供者達成協議。」、「因此,公司董事會的結論是,除了採取立即生效的強制清算措施外,別無選擇。」

Thomas Cook執行長范克豪澤(Peter Fankhauser)向客戶、員工、供應商和合作夥伴致歉,「對於創造套裝行程讓世界各地成千上萬的民眾達成旅行夢想的公司來說,這是極為悲痛的一天」。

英國民航局表示,Thomas Cook的所有預訂班機均已取消,目前該旅行社有超過15萬名在國外的客戶,比2017年君主航空倒閉時的受困人數還要多出兩倍左右。

英國民航局已確保來自世界各地的飛機機隊,能夠以回程航班的方式將旅客帶回英國,計劃整段疏運過程將從9月23日開始至10月6日結束。

Thomas Cook集團在全球16國經營酒店、渡假村和航空公司,每年服務1900萬旅客。Thomas Cook長期欠債,上周五曾透露與債權人及股東,商討共2億元英鎊注資,避免停運。