美國國務卿蓬佩奧呼籲不要應中國要求,將新疆維吾爾族人遣返中國,他表示,這是因為中國穆斯林少數民族遭到嚴厲打壓。

蓬佩奧在聯合國大會召開前夕,在紐約與多個與會國家的首腦及代表會面。他早前與中亞細亞五國外長舉行會談,指中國任意羈留與恐怖主義無關的新疆維吾爾族人,企圖消滅少數族裔文化及宗教,呼籲所有國家拒絕應中方要求,將逃離再教育營的維吾爾族人遣返中國。五個中亞國家的外交部長分別來自哈薩克斯坦、吉爾吉斯斯坦、塔吉克斯坦、土庫曼斯坦和烏茲別克斯坦,都是穆斯林為多數的國家。

人權捍衛者和聯合國稱,已經有超過一百萬的維吾爾族人和其他少數民族被安置在「再教育營」中。中國政府則把這些拘留場所稱作「職業技能教育培訓中心」,表示說相關做法是為了打擊伊斯蘭極端主義。不過外界質疑中國的動機,預料美國會在聯合國大會上就人權問題向中國施壓。

美國會參議院9月11日通過《維吾爾人權政策法案》,呼籲政府就涉疆問題加大對中方施壓力度。

中國外交部發言人華春瑩早前在例行記者會上回應,要求美國「停止借涉疆問題干涉中國內政」。她說:「這一法案無視客觀事實,對新疆的人權狀況和中國政府治疆政策進行歪曲抹黑和無端指責,粗暴干涉中國內政,只會引起中國人民更強烈的憤慨。」