斯里蘭卡中部的城市康提(Kandy)每年的7月或8月,都會舉辦「佛牙節」(Esala Perahera),是斯里蘭卡最盛大的佛教節日之一,大象會被穿上華麗的裝飾巡遊。其中一頭70歲的大象「蒂基理」(Tikiiri),長年累月每晚穿著沉重的服裝,被迫參加巡遊,揭開表演服,牠瘦剩皮包骨,身體非常虛弱。動物保護組織揭示狀況,呼籲寫信給斯里蘭卡總理,停止虐待大象的行為。

救救大象基金會(Save Elephant Foundation)在周一的世界大象日分享了70歲母象「蒂基理」(Tikiiri)的「皮包骨」的相片,揭露牠在華麗衣服下,掩飾了瘦弱的身軀。基金會指,蒂基理每晚都參加巡遊至深夜,連續10晚會在噪音、煙花和煙霧中工作。每晚牠都要走好多公里路,以讓人們在儀式上感到受祝福。

基金會發言人說,「由於牠穿上服飾,沒有人看到牠瘦骨嶙峋的身軀或虛弱的身體狀況。沒有人看到牠眼中的淚水,被面具上裝飾品的強光所傷。沒有人看到牠舉步維艱,因為牠戴上了很短的腳鐐走路。如果我們讓其他生命受苦,我們怎麼可以叫這(節日)一種祝福,或某種神聖?」

基金會說蒂基理為康堤市(Kandy city)的佛牙寺工作,他們促民眾寫信給斯里蘭卡總理,終結這種虐待大象的行為。「如果我們仍覺得這種影像是可以接受的,就永遠不能將和平的世界帶給大象。」

不少網民看過相片後,均感到心酸,很多人認為,人們應該為這頭大象找個庇護所,令牠可以安享晚年。而佛牙寺發言人回覆指,寺方一直都有照顧參與節日的動物。