人臉辨識技術廣泛應用,引起不少人擔心私隱方面的問題。美國三藩市監管和規則委員會周二便以8票對1票,通過禁制當地警方及市政府其他部門採購及使用臉容辨識技術,以保障公眾私隱及民權。委員會要求市政府部門呈交現時採用的偵察科技政策,諮詢公眾的意見,並於下周進行第二次、即最後一次表決,如通過的話便實行上述新措施,令三藩市成為全美第一個實施這項措施的城市。

位於三藩市附近、被譽為高新科技搖籃的矽谷,許多科網企業正投放大量資源研發臉容辨識技術,但在保障私隱方面卻引起激烈爭議。社會人士要求當局加強監管這種技術,以保障他們的權益。

新條例的目標是要保障公民權利和自由不受人臉辨識技術所威脅,確保不被政府的連續監控。三藩市對於「監控技術」的定義為包括車牌閱讀器、監視鏡頭、用於預測犯罪活動的軟件、虹膜掃描儀、人臉或步態識別軟件等生物識別技術。因此如果法例通過,要應用這些技術進行公眾監控就需要面對更大的限制。

在這項新措施下,三藩市警方和市政府部門不得引入臉容辨識技術,但在機場及港口執行職務的聯𠛉政府部門則不受限制。個人或商業機構也可以繼續使用此類科技。

提出立法監管的三藩市監管和規則委員會成員佩斯金表示:「我們毋須變成一個保安社會,也可以執行保安;我們毋須變成一個警察國家,也可好好地維持治安。我們要建立良好的社區資訊基礎,與民眾建立信任,而不是依靠『大阿哥』科技。」

佩斯金表示,未知道三藩市現時有多少政府部門採用該種技術,以及採用這種技術的目的。當局應該提高透明度,讓公眾了解情況及避免這種技術被濫用。唯一投反對票的成員史塔芬尼表示:「我擔心這些決定會變成政治化。」

總部設在首都華盛頓的非牟利組織資訊科技及創新基金會,對三藩市當局的做法不以為然。該組織發表聲明稱,臉容辨識技術可以讓警方用更便宜及快捷的途徑,捉拿案件疑犯及尋找失蹤者。該基金會副會長卡斯特羅稱,有人把中國和美國互相比較,那十分愚蠢的,因為美國是一個受憲法高度保障的國家,而中國不是。