美國波音公司737 MAX 8 客機在埃塞俄比亞失事墜毀的災難引起全球關注,最新消息說,在發生這宗事故之前,最少有兩個美國航班的民航機師提交報告,指他們發現該款客機的自動系統可能有問題,當轉換到自動飛行模式時,機頭會突然向下,然後整架飛機急速下降。機師要關閉自動駕駛模式,客機才恢復爬升。

該兩宗個案中的機師去年提交報告,由太空總署整理,聲稱當他們察覺出問題,很快便關掉自動飛行系統,控制飛機及回復正常飛行。太空總署沒有公開該兩名機師的姓名,也沒有披露他們屬於哪家航空公司及在甚麼地點出現異常情況。未知道他們的報告有沒有促使聯邦航空管理局或航空公司採取行動。

在其中一份報告中,正機師說,當他開動機客機的自動飛行系統時,副機師大叫「下降中」。駕駛艙的語音系統也發出廣播,警告:「不要下降、不要下降」(Don’t sink, don’t sink!)。正機師馬上關掉自動飛行系統,並控制飛機再度爬升。在另一份報告中,副機師說當客機開動自動飛行系統後數秒,機頭急速向下,以每分鐘365至460米(1200至1500呎)的速度下降。 駕駛艙的語音系統也發出廣播及警告。機師關掉自動飛行系統,並控制飛機恢復爬升。

有專家認為,根據這兩宗個案中的機師所描述的情況,看來與去年10月懷疑導致印尼獅子航空客機墜毀的全新自動防失速系統(機動性增強系統 MCAS)無關。印尼空難和埃塞俄比亞空難有許多相似之處,令人懷疑是MCAS系統出問題所引起。到目前為止,美國聯邦航空管理局仍未下令「波音 737 MAX 8 型」客機停飛。西南航空及美國航空均有使用這個機種的客機,而聯合航空則有體積較大的波音 737 MAX 9 型客機。聯邦航空管理局和美國航空均拒絕對上述報道置評,表示沒有收到相關的報告,不知道其事。