美國總統特朗普周五表示,政府即將改革H-1B簽證制度,令海外專業人才更容易在美居留。這是他罕見地稱讚移民的貢獻。

H-1B簽證是簽發給在美國從事專業技術類工作人士的簽證,屬於非移民簽證,是美國最主要的工作簽證類別。特朗普誓言改革H1-B工作簽證。他在Twitter發文說:「美國H1-B持有者可以放心,即將到來的政策變化,將使你們留在美國變得更簡單和確定,包括可能獲得公民身分的辦法。」又說:「我們希望鼓勵才華橫溢、技術嫻熟的人士在美國尋求職業選擇。」據悉,當局目前已完成公眾諮詢,預料今年稍後出台新規定。

不過,特朗普競選總統時對移民的態度強硬,之前曾誓言加強打擊H1-B,鼓勵大家舉報簽證詐欺事件,且堅持要企業優先僱用美國人力。目前還不清楚促使他發此推文的原因為何;亦不清楚他在推文所說的「可能獲得公民身分」是甚麼意思,因為H1-B簽證持有人現時可以在僱主擔保下成為永久居民,從而有資格成為美國公民。據外媒報道,由於取得H1-B簽證的手續麻煩,有愈來愈多科技勞工從美國搬遷到加拿大。

美國矽谷和印度都大力支持為外國高技術人員建立更加友善的簽證機制,且表示他們是推動科技業不可或缺的人才,但批評人士認為企業應該優先提供土生土長的美國人薪資優厚的工作機會。

美國每年發放8.5萬張H1-B簽證,其中有2萬張為碩士以上學位的人才保留名額。H1-B簽證必須由僱主出面為申請人申請;簽證有效期限為3年,可再續簽一次延期3年,共有6年。6年期滿後如果簽證持有者的身分還沒有轉化(比如EB-2、EB-3或其他工作類型的簽證),就必須離開美國。H1-B工作簽證申請者有75%來自印度,大部分從事科技業。

與此同時,特朗普卻要求國會撥款在美墨邊界築圍牆,將大多是低技術勞工的非法移民和尋求庇護者阻擋在外。由於他和國會僵持不下,逼使聯邦政府局部停擺。