美國西岸華盛頓州和東岸最大城市紐約昨日宣布推出大規模的醫療保健計畫,為低下層居民和非法居留的黑市居民提供廉價甚至免費醫療服務。紐約市政府將會每年耗資1億美元擴大醫療保健服務,估計會有多60萬名沒有購買醫療保險的窮人受惠。

紐約市長白思豪在記者會上公布這項雄圖大計時說:「由現在起,紐約市成為每一個人都保證享有醫療服務的城市。我們使用『保證』這個詞語,因為我們可以做得到。」白思豪指出,這項新計畫需要2年時間推行,將會是全美國最全面的醫療保健體系。醫生和醫院將會按表向應診的病人收取費用,最貧窮的病人毋須支付分毫。

這項新計畫是在現有的公共醫療保險計畫「MetroPlus」的基礎上,擴大服務範圍。沒有購買醫療保險的市民,不論他們的居留身份和地位如何,也不管他們的經濟經濟狀況如何,都可以享用他們負擔得起的醫療服務。

在現時的「MetroPlus」計畫下,已經有超過50萬名低收入市民受到醫療保險保障。在新計畫下的60萬名受惠者當中,有一半是因為他們的居留身份和地位而無法購買醫療保險;其餘是覺得自己沒必要購買醫療保險的年輕人、以及沒有經濟能力的人。

根據剛公布的新計畫,有需要的市民可以透過紐約市的醫院和診所聯絡網,享用基本門診服務、精神病醫療服務及處方藥物。當地公立醫院管理局行政總裁卡茨表示,需要增聘更多提供基本診症服務的醫生,以應付預期會大量增加的需求。

另外,可能在明年參選總統的華盛頓州州長因斯萊也提議用公帑承擔,讓那些在私人公司或機構工作而得不到醫療保障的居民,也享用到醫療福利。他說:「我們要為醫療改革寫出新的一頁。」早一天,加州州長紐姆森也提議由州政府出資,為13.8萬名非法居留的年輕人提供醫療保健服務,並恢復推行法例,規定州內所有居民都要購買醫療保險,否則可能會被檢控及罰款。