美國國防部昨日(4日)表示,國防部長馬蒂斯已同意將部署在美墨邊境的美軍駐紮時間延至明年1月31日,以支持國土安全部應對中美洲移民潮。

美國國土安全部發言人上周曾表示,該部門請求將部署在美墨邊境的大部分美軍駐紮時間延至明年1月31日,並計劃從其他聯邦機構增調執法人員,以應對中美洲移民潮。

特朗普政府目前在美墨邊境部署了約5800人的兵力,原定駐紮至今年12月15日。這些美軍主要為邊境巡邏人員提供支持和保護,修建和維護邊境鐵絲網。依照美國法律,美軍不得參與任何執法活動。

美墨邊境現時聚集著大量中美洲民眾。美國總統特朗普近期在社交媒體發佈消息說,這些民眾都要留在墨西哥,美國只允許移民合法入境,對非法移民將「抓住和拘留,而不是放進美國」。

數千名來自洪都拉斯、危地馬拉、薩爾瓦多等中美洲國家的民眾自10月中旬以來,穿越邊界進入墨西哥南部,沿墨西哥西部北上。11月中旬陸續抵達美墨邊境墨西哥一側的蒂華納和墨西卡利。他們大多數希望能夠通過合法途徑進入美國,其中包括許多婦女和兒童。