美國前總統老布殊(George H.W. Bush)周五與世長辭,終年94歲。雖然他只做了一屆美國總統,但見證冷戰結束,任內發動第一次波斯灣戰爭,重挫當時的伊拉克總統薩達姆,帶領美國度過了重要的4年,在政治和經濟上都帶來深遠影響。

他的兒子前總統喬治布殊發表聲明,指父親是在當地星期五晚10時後離世,並讚揚 :「父親是品格最為高尚的人,也是兒子、女兒都渴求的最佳父親。」

家族發言人說,老布殊於美國中部時間周五晚上10時10分逝世。他比過往歷任美國總統都長壽,成為美國歷史上第一位活到這個年紀的總統。今年6月12日,家人在緬因州為他慶祝94歲壽辰。在75歲、80歲、85歲及90歲生日,他選擇跳傘慶祝生日,實現了在戰時許下要終有一天為了樂趣而跳傘的願望。

老布殊年紀老邁,體弱多病,近年經常進出醫院,已甚少公開露面。今年4月,與他共同生活了73年的妻子芭芭拉也離世,當時他坐輪椅出席妻子喪禮。舉行喪禮的第二天,老布殊感到不適,診斷血液受感染,被送進醫院。

老布殊於1924年6月12日出生,在私立學校唸書,年輕時已是精英分子。18歲生辰當天,他報名加入海軍,在第二次世界大戰期間成為美軍內最年輕的戰鬥機飛行員。他執行過58次戰鬥飛行任務,其中一次更幾乎喪命。大戰結束之後返回老家,曾當過石油集團總裁,之後投身政壇,曾出任議員等等職位。到1980年美國總統列根上台之後,老布殊被列根邀請出任美國副總統,結果一做8年。到列根落台後,佢成功當選美國第41任總統。

他在耶魯大學一個聖誕舞會上芭芭拉邂逅,兩人一見鍾情,1945年1月結婚。兩人先後誕下6名子女,但長女未夠4歲便死去,其餘5人各有成就,成為美國政壇上最具影響力的家族之一。其中喬治布殊是美國第43任總統,由2001年至2008年當了兩屆總統。而另一兒子杰布則曾任佛羅里達州長,前年曾角逐共和黨總統提名,但最終失敗。

老布殊任內最為人知的政績,莫過於1991年海灣戰爭。他在任內成功擊敗伊拉克,並向伊拉克實施經濟制裁。任內蘇聯解體,冷戰告終,美國霸權及世界警察的地位確立。於1992年大選中敗於前總統克林頓,謀求連任失敗。