持續近一年的疫情為展覽業帶來沉重打擊,香港貿易發展局自今年三月起取消多場展覽,並由過去着力實體展覽,改為開拓網上展覽的可能性。貿發局副總裁周啟良接受《星島日報》專訪表示,四月至九月共六場的網上展覽中,逐步引入人工智能、網上會議的技術,協助展商配對海外買家,下月的秋季採購匯將引入虛擬攤位,以3D技術在網上重塑實體攤位格局,為網上展覽帶來新體驗。縱然港府正與各地商討建立「旅遊氣泡」,惟周啟良預計,未來一年仍有大量外國展商未能來港,業界短期內須維持網上及實體展覽雙軌並行。 記者 郭增龍

貿發局每年均會舉辦三十多場展覽,但在今年疫情影響下,只有年初共五場展覽順利舉行。家用美容儀器出口商AGreen Marketing Limited過去主力B2B市場,包括與航空公司及零售店合作推廣產品,其銷售總監陳慧姮表示,展覽場地是她與其他公司接洽的途徑,「我們由○三年參展,與美容或電子相關的展覽都會參加,有八成買家都是經展覽認識。」因此,疫情不止令其生意大減,取消展覽更令她難以接觸新買家。

網上採購瀏覽量升兩成

依賴展覽尋找買家的商家並非少數。周啟良指出,過去調查發現,不少廠商有四成生意通過展覽會取得。工商展覽一直以實體展為主,貿發局雖然早在二○○○年建立網上平台,但局方九成收入均來自實體展,網上僅佔一成。周啟良在疫情下研究網上展覽可行性,由四月至今,先後舉行五場網上展覽。起初的展覽形式相對簡單,他以四月舉行的春季網上展為例,他們集合二萬二千名未能參與實體展的展商,將產品上載至貿發網採購平台,並以電郵通知五十萬名來自世界各地的買家,邀請到網上平台參觀。結果網上平台在四月至七月的瀏覽人數達四百二十萬,比去年同期上升兩成,周啟良對升幅表示滿意,「疫情令今年市道很差,瀏覽人數不跌反升已經十分理想。」

人工智能配對海外買家

七月底舉辦的夏季採購匯,貿發局進一步引入「商對易」技術,利用人工智能改善展商及買家的配對效率。周啟良解釋,他們要求展商提交詳盡的產品背景及價錢,買家在網上登記時,亦要填寫產品需求及預算。其後人工智能將會按分析結果,向展商及買家建議潛在客戶名單,平台亦提供即時對話及網上會議功能。周啟良表示,員工在展覽舉行期間,二十四小時輪班提供技術支援,確保展商及買家順利聯絡,「我們會確保雙方弄清楚兩地時差,以及會面時系統順暢。」

最後,夏季採購匯共吸引逾一萬三千買家參與,周啟良坦言,夏季採購匯所吸引的買家,比過往的實體展覽少,但意義重大,「(網上展覽)無論如何都要起步,我們促成了四千五百次網上會議,已經很不簡單。」

至於下月中舉行的秋季採購匯,貿發局將以3D技術,為展商製作虛擬攤位,增加買家網上體驗。周啟良解釋,過去參加實體展覽的展商,可按需要租用不同大小的標準攤位,甚至是租用展覽空地,自行設計及搭建布景。他於是將這種豐儉由人的投資模式,引入至網上展覽,貿發局可向中小企提供標準虛擬攤位,為展商將產品置放於虛擬攤位內,相關費用介乎數千至兩萬元左右。

虛擬攤位設計豐儉由人

虛擬攤位亦設有豪華版本,周啟良指出,其團隊為一名玩具展商將虛擬攤位設計成主題樂園,期望更有效吸引買家,「目前已有十多個展商參與(虛擬攤位),我們正研究如何結合網上展覽及虛擬攤位。」他續說,貿發局未來會考慮應用更多新科技。

為鼓勵商界參展,周啟良指出,參與秋季採購匯的展商原本定價一萬元,但香港展商可通過中小企業市場推廣基金,取得五千元資助,貿發局亦另外調撥資源資助五千元,換言之,本港廠商可免費參展,「中小企在疫情下經營困難,希望他們可以通過網上展覽與海外買家接觸。」他坦言疫情下貿發局同樣收入大減,未來難以再次向商界提供同類資助。

引入認證制增買家信心

此外,貿發局亦更新網上採購平台,除了採用人工智能協助配對廠商及買家外,亦引入認證系統,按廠商的規模、取得的認證及參展次數等作為評分標準,周啟良期望以認證增加買家信心,廠商亦可自行設計平台上的介面,方便其推銷產品。平台經過早前試用階段後,將於明日正式啟用。陳慧姮亦有試用新平台,她形容系統設即時通訊,相對以往靠電郵溝通的模式更省時方便。她坦言疫情令公司轉為增加B2C推廣,拓展更廣闊的客源。

就未來業界展望,周啟良認為,書展及美食博覽的展商主要來自香港,入場人士以港人為主,只要本地疫情受控,相關展覽可如期舉行,而十二月舉行的書展,目前已租出九成攤位,貿發局會繼續與衞生部門商討風險。然而,珠寶展、電子產品展等工商展覽,展商及買家均來自世界各地,即使港府未來成功與多國建立「旅遊氣泡」,可自由進出香港的展商依然有限,相關展覽將會實體與網上雙綫進行,業界須適應疫症下的新常態。