中大醫學院早前與內地醫院啟動「十萬新生嬰兒追蹤研究」,近日正式開始研究工作,展開一項針對孕婦及嬰兒腸道菌群的研究,以評估孩子患病風險因素、預防及疾病因素。

中大醫學院院長陳家亮指出,腸道菌群影響嬰兒大腦發育,而暫時的疾病均與腸道菌群有關。他續指,於3歲內的早期發展可塑性極高,故望透過改變腸道微生物,研究在嬰兒時期預防疾病。

他透露,研究會跟進參與研究的嬰兒最少7年,計畫已開展約兩星期,現時約有40名孕婦參加,所有孕婦均可參加,目標於一年至一年半期間收集1000人的數據。而內地方面,中大醫學院也會在大灣區的醫院收集數據,但重點研究會放在香港,「香港比較城市化,但內地一些比較偏遠地區則沒有這麼城市化,可以幫助認識不同的腸道群。」

中大醫學院產科學系系主任補充,研究組別為孕婦、嬰兒及嬰兒父親,於孕期3個月內始抽採生物樣本及作問卷調查,以研究腸道菌群。

中大醫學院內科及藥物治療學系教授黃秀娟則指,腸道微生物菌受到環境因素影響,如飲食習慣、孕婦有沒有接觸抗生素等,亦舉例指已有研究發現幼年時期使用抗生素被發現與炎症性腸病有關。她又指,在功能性飲食、腸道微生物移植及特定益生菌,可調整微生物群以預防患病。