坊間流傳蝶豆花(Clitoria ternatea)有抗氧化、美顏、紓緩眼睛疲勞等的功效,其主要特徵是貌似蝴蝶的藍色花瓣,因此經常作為天然食用色素,而近年來不少商家更將蝶豆花加入飲料和食物中,吸引不少市民嘗試。

蝶豆花被認為具有增強記憶及認知能力、紓解壓力、鎮定情緒、抗憂慮等功能。近年有研究發現,蝶豆花富含三萜類化合物、黃酮醇、花青素(Ternatin Anthocyanins ),具有抑制血小板凝集、促進血管擴張、改善糖尿病、抗氧化等生物活性。

蝶豆花花瓣的鈣、鎂及鉀離子相對較高,而蝶豆花亦富含花青素、槲皮素糖苷(Quercetin Glycosides)、肌醇(mome inositol)等活性物質,具有抗發炎、抗氧化的功效。蝶豆花對紓緩眼睛疲勞亦有幫助,因為花茶芳香油可助通五竅(眼耳鼻口咽喉),而其顏色香味可令人開心,有助放鬆紓緩情緒。

從中醫學角度,蝶豆花屬於芳香花朵,大部分花都有芳香油,令人放鬆鎮靜,功效跟一般花茶(如玫瑰花、洛神花)差不多,有助安眠、醒腦提神,紓緩情緒。

飲用時要注意甚麼?哪些人不宜飲用?

1.大量的花青素會抑制血小板的凝集功能,準備做手術、正在服用抗凝血藥的患者與孕婦、經痛女士,應避免飲用。月經量多者亦要慎用。

2.更年期婦女:更年期婦女因荷爾蒙變化,或出現月經紊亂等,要慎飲花茶。

3.花青素對溫度敏感,沖泡時須注意沖泡溫度,以60度以下的水溫沖泡,可避免花青素營養素流失。

4.蝶豆花摘採後,應存放在乾燥、避光環境,以免變質。

5.糖尿病患者飲用前要諮詢醫生,研究指花青素會提升胰島素,對於血糖低人士,愈飲傷害性愈大。