四川臥龍國家級自然保護區管理局今天發布全球首張白色大熊貓照片顯示,這隻熊貓全身毛髮、爪子均為白色,眼睛為紅色,正穿過原始落葉闊葉林。專家判斷應是白化症,年齡1至2歲。

內媒引述北京大學生命科學學院研究員李晟指出,「白化」現象在脊椎動物各類群廣泛存在,但較為罕見,通常是由於基因突變導致動物體內無法正常合成黑色素,從而在外部形態上呈現白色、黃白色或淺黃色。

李表示,單純的「白化」突變並不影響動物正常的身體結構和生理功能,除可能造成動物在環境中更容易被發現、身體對日光直射比較敏感外,對動物的活動、繁殖均沒有明顯影響。

此前的文字記錄曾有白化大熊貓,李晟指出,臥龍此次拍攝到的是第一例完全白化影像,顯示在臥龍的大熊貓區域種群,存在「白化」突變基因。再從照片看,這頭大熊貓體格壯實、步態穩健,白化突變可能沒有影響正常生活。

報道又稱,這張白色大熊貓照片拍攝地點位於臥龍保護區海拔2000米左右,於4月中旬被一台野外紅外線相機所拍攝。據專家分析,由照片的外部特徵可判斷是一頭白化個體,從體型估算是亞成體或青年大熊貓,年齡大概在1至2歲左右。