吉爾摩爾(右)是愛國者的王牌角衛。美聯社
吉爾摩爾(右)是愛國者的王牌角衛。美聯社

上賽季因疫情退賽的內線衛東塔.海陶爾重返訓練場,這是新英格蘭愛國者近期迎來的好消息,不過他們的防守組表現能否恢復到2019賽季的統治級狀況,還要看他們處理另一名球員合約問題的方式——球隊王牌角衛史蒂芬.吉爾摩爾已經用缺席強制訓練營的方式來表明自己的態度。

按照合約要求,吉爾摩爾必須參加為期3天的強制迷你訓練營,否則將會被處以93085美元罰款。不過這對吉爾摩爾來說似乎不算甚麼,他希望追求的是更大數額的續約合同;而通過罷訓的方式推進合約談判速度,似乎已經成了NFL很多明星球員的慣用手段,更有甚者甚至會缺席季前賽乃至常規賽罷賽。

其實,吉爾摩爾的情況還沒有發展到如此嚴峻的地步,但他的合約問題確實迫在眉睫。

今年他將進入5年6500萬美元合約的最後一年,而今年他的底薪只有區區700萬美元,這遠遠低於他的市場價值。要知道,公羊的賈倫.拉姆塞年薪已經能夠達到2000萬美元的水平,而達柳斯.斯雷、拜倫.瓊斯等一票角衛年薪都在1500萬美元左右。

吉爾摩爾上季的薪水也能達到這一數額,不過這是因為愛國者將2021年的450萬美元薪水提前到2020賽季發放才促使他上賽季薪水達到1500萬美元,所以他本賽季薪水略低是事出有因的。

吉爾摩爾在2019年完成6次抄截並成為年度最佳防守球員後,卻未能得到愛國者的續約合同,原本希望在薪水預支的情況下能夠儘快完成大合同續約,豈料卻是竹籃打水一場空。

愛國者如果希望這名王牌角衛新賽季還能好好為球隊打球的話,似乎管理層必須要有所動作了,如果球隊不能夠給他一份滿意的續約合同的話,還不如像獵鷹對待鐘斯那樣,將其早早交易出去。