科爾在對陣雙城的比賽中投球。美聯社
科爾在對陣雙城的比賽中投球。美聯社

這兩天聯盟愈演愈烈的抹油風波中,最受關注的除了道奇休賽期重金請來的特雷沃.鮑爾外,就是紐約揚基的王牌格里特.科爾了。賽前一次線上新聞發布會中,科爾被記者正面問及是否有用「外部物質」,科爾顧左右而言他,不否認也不承認。

科爾9日第一次在此之後先發登板,對手是揚基的「送分童子」明尼蘇達雙城,他在標靶球場主投6局,被擊出2支陽春砲,三振9人,幫助球隊以9:6取勝。比賽中科爾投出了職業生涯最高的平均直球球速(包括季後賽在內),兩次三振了前美聯MVP約什.唐納森,後者賽前在球場接受了30分鐘採訪,公開嗆聲科爾。

今年科爾投出的最快的6顆球中有4顆發生在這一晚,有2顆是對唐納森投出的。賽後科爾不想太張揚,評價說「有些時候只是盡全力投球」,沒有刻意要針對誰。但其實比賽中科爾對唐納森明明投得特別使勁,一局球數兩好一壞時,科爾用一顆轉速達到2901的曲球三振了對手,這球的轉速比起上一周對光芒的先發是第二快的。唐納森走回休息區時,科爾長時間盯著他看。

三局兩好兩壞時,科爾又用一顆落點在好球帶外的滑球解決了對手,唐納森又被注視了一番。六局兩人本場第三次交手,唐納森將一顆97英里的直球達成右外野飛球出局。不管唐納德批評科爾有沒有道理,從場上表現來說科爾完全贏了回來。

科爾上一場對坦帕灣光芒先發主投5局失5分被打爆,那場球他的四縫線直球轉速僅有2436,比他賽季平均的2547低了不少,這場球稍微回升到了2493。和鮑爾類似,他最近一場比賽平均轉速2780,之前的賽季平均是2888。

無論如何,一場勝利大大緩解了科爾的窘境,賽後他表示:「穿著揚基球衣總是不容易,但這是我們被簽下來的原因,我不會說我享受這一切,但你不能事事都沾好處。」揚基主教練阿隆.布恩也力挺愛將,說塵埃落定之時,科爾仍然會是科爾,他會用實力證明自己。

關於之前採訪時的尷尬,科爾也趁機想要圓一下:「我接受採訪時猶豫了,是因為我認為這不是討論這個問題的場合,對於球員們來說會有好的時機討論的,我會保持關注。」