克拉克
克拉克

溫德姆.克拉克(Wyndham Clark)總是知道他想去哪裏。他只是不知道自己在哪里。手裏拿著冰鎮啤酒,他面露笑容。經過了10多年的嘗試與失敗之後,27歲選手最終打入美國公開賽。
克拉克第一次來到俄亥俄州參加美國公開賽選拔賽只有17歲,剛剛在科羅拉多州完成高中二年級學業。他說那甚至不是他第一次試圖打入美國公開賽。當溫德姆-克拉克看到哥倫布的名額多過別處的時候,他覺得自己的機會更大。然而當他來到俄亥俄的時候才意識到為甚麼這裏的參賽人數如此多。
他看到了維傑.辛格。那一年湖泊和溪畔球場還有大衛.杜瓦爾。而另外一個球包上寫著查理斯.霍維爾三世(Charles Howell III)。
「直到我第一次來到這裏,我才意識到這裏是巡迴賽的一站,」克拉克說,「我在附近散步的時候看到一大群職業選手,我心說:『哇塞!』我當時17歲。我驚訝不已。」想像一下如今他的感受是甚麼。「我真的希望開懷大笑,」克拉克說,「可是我已經精疲力竭了。」
全美各地舉辦了多場美國公開賽區域選拔賽,許多小人物通過選拔賽獲得了年度第三場大滿貫的入場券。可以說這正是美國公開賽與其他大滿貫的不同之處。
英國公開賽也是公開賽,可是其路徑主要局限在「資格賽事」中,而這些賽事通常是職業巡迴賽的一部分。因為新冠疫情對旅行的限制,美國公開賽仍舊沒有恢復到常態,156個參賽名額之中只有66個開放給通過36洞選拔賽的選手。通常年份,一半選手都需要通過選拔賽。
總共9069名選手出了200美元報名費,參加美國公開賽選拔賽。他們之中的一些人也許沒有機會通過第一階段18洞選拔賽。而對其中一些人而言,最關鍵的是有這樣一個機會。
19名選手同時通過了18洞地方選拔賽和36洞區域選拔賽,最終進入美國公開賽,比如:卡爾森.沙克(Carson Schaake)。他離開愛荷華大學四年,降級到了迷你巡迴賽中。沙克贏得了內布拉斯加的當地選拔賽。星期一,他在俄亥俄州的另外一場選拔賽中對抗55人的陣容拿到了第一名,儘管參賽選手中有12人曾經在美巡賽上取勝。沙克從來沒有打過美巡賽,他的第一場賽事便是美國公開賽。