有「棒球科學家」之稱的鮑爾的球近日曾被沒收過後。資料圖片
有「棒球科學家」之稱的鮑爾的球近日曾被沒收過後。資料圖片

本季開始前,MLB就強調今年將嚴打投手使用外部物質增加投球的轉速,如果裁判發現有可疑情況,比如說球、手套、帽子等上塗抹了可能會增加轉速的物質,將會沒收調查。聯盟辦公室近日又三令五申了這一點,表態任何情況都將嚴肅處理。

其實早些時候大家並沒有太當回事,不過隨著有「棒球科學家」之稱的特雷沃.鮑爾的球被沒收過後,情況變得複雜起來。一方面這代表大聯盟釋放了他們動真格的信號,另一方面,鮑爾一直是使用外部物質現象的強烈批評者,沒想到大聯盟第一個找麻煩的就是他。

不論是傳統經驗,還是數據分析得出的結論,外部物質有助於投手提高轉速早已不是秘密,而這一情況或許在近幾年的MLB變本加厲了。科羅拉多洛基的強打查理.布萊克蒙指出,現在球員基本上都不是在盯球打擊,而是預判眼睛觀察到的球與實際球的落差來揮擊猜想中的落點。因此大力出奇跡的打擊形態越來越流行,很少有巧打的策略,打者也越來越容易被投手所愚弄。到目前為止,整個MLB的平均打擊率沒有達到.240。

說回鮑爾,他最近一次先發直球均速93.9英里,差不多是他今年一貫水平。但是直球的平均轉速劇烈下降了223轉/每分,之前12場比賽他直球的平均轉速為2835,而那一天最高也才2762。生涯大多數時候,鮑爾都是一名中規中矩的投手,只有2018年進過一次全明星。2019年他被交易到辛辛那提紅人時,他10場先發自責分率高達6.39。2020年的縮水賽季他投出了翻天覆地般的表現,11場先發自責分率1.73,隨後他風光加盟道奇,得到了史上單年薪水最高的投手合約。在鮑爾後,紅雀的救援投手喬瓦尼.加耶戈斯也在比賽中被裁判沒收了帽子,紅雀主教練邁克.希爾特忍不住說了句心\xf9婺隉G「(這是棒球\xf9堛滿^潛規則!」言下之意,有的是人在作弊,裁判為甚麼只盯著紅雀的投手不放?

希爾特說的應該是事實,只不過因為每支球隊的投手都在使用,所以大家也心照不宣,你用我用大家用,球隊與球隊之間不太會互相找麻煩。甚至於球隊可能也在鼓勵原本不搞這一套的投手使用起了外部物質,畢竟轉速提升,球威就提升,成績勢必跟著提升。況且從技術上來說,很難完全杜絕投手沾上一些「外部物質」,比如說夏季炎熱的下午場比賽,投手塗抹厚厚的防曬霜很正常。那麼,當投手擦一把汗,手指尖刮蹭到一些防曬霜,隨後的一球轉速增加了一些,是不是要認定「作弊」呢?

然而如今投手的過度強勢讓大聯盟意識到不能袖手旁觀了,越來越少的球打進場內會影響到比賽的觀賞性。有消息透露,4日的球隊老闆會議上,大聯盟會加強打擊外部物質使用的力度,最早6月14日可能就會有新的執行性文件生效。

新的執法思路是一方面讓裁判更嚴格檢查投手,可能每場比賽會有8到10次隨機抽查。另一方面,新規將明確一旦查出的處罰力度,比如說球員會禁賽10天且領不到薪水,這樣球員鋌而走險的動力就大大降低。更關鍵的,大聯盟試圖打破球隊與球隊之間的默契,鼓勵球隊互相抓作弊。