■三名中學女生發明的香菇尿片圖。CTV視頻截圖
■三名中學女生發明的香菇尿片圖。CTV視頻截圖
■姚同學
■姚同學
■勒曼
■勒曼
■米勒
■米勒

每個嬰兒成長過程中都要用上千片尿片,在北美,每年都有幾十億尿片被扔進垃圾場,三名北約克女中學生想要解決這個問題,用發明的環保尿片參加了探索視野(ExploraVision)競賽,並且獲得了大獎。

探索視野競賽也是每年在北美有幾千名少年參加的STEM(科學、技術、工程和數學)競賽。得獎的其中一名同學米勒(Alexandra Miller),對CTV新聞台記者說,她看到自己鄰居家的嬰兒需要用掉很多尿片,所以她和同學提出設計環保尿片的想法。
與此同時,她的同學勒曼(Harriet Lerman)說,她的母親正在讀一本關於蘑菇的書,所以她了解到蘑菇的吸碳能力超強;另一位姚同學(Alexandria Yau,譯音)說,隨後她們發現蘑菇的根部非常吸水,於是三人決定把這些想法整合起來,設計開發環保尿片。
就這樣,「香菇尿片」(Shiitake Diapers)的概念就誕生了。這三位女孩提出,種植高度吸水的菌絲體(mycelium),也就是蘑菇的根系,借此控制有害的二氧化碳。而這些菌絲體可以被用為製造尿片的基礎。姚同學說,為了發明這環保尿片,她們會在zoom上開會,有時討論研究長達7小時。
她們的科學課劉老師(Cindy Law,譯音)說︰「香菇尿片是通過吸收環境裏的二氧化碳來讓菌絲體生長,再用菌絲體製作可以減少垃圾的尿片。非常有創造性,真的很棒。」
這三名就讀William Lyon MacKenzie Collegiate Institute的10年級女生,辛勤工作了一個月來開發環保尿片,終獲得回報,贏得探索視野競賽頭獎,每人獲得了1萬元的獎金。
研究顯示,女性在科學、技術、工程和數學的職場上佔不到三成,因此,這三名少女的獲獎意義更加重大。
通常獲得該競賽頭獎者可以有一次前往華盛頓特區全包費用的旅行,還可以見到美國著名節目主持人兼機械工程師Bill Nye。但是今年由於疫情,這趟旅行不得不取消。米勒同學說,這讓她有點不開心,但是主辦單位決定舉辦網絡頒獎典禮,她還是感到高興。