阿萊克斯.史密斯在賽場內外擁有不錯的人氣。美聯社
阿萊克斯.史密斯在賽場內外擁有不錯的人氣。美聯社

前華盛頓橄欖球隊老將四分衛阿萊克斯.史密斯憑藉出色的發揮和勵志的復出經歷斬獲2020賽季東山再起獎,未曾想兩個月後,這一獎項便成了他生涯最後的高光時刻——這位即將年滿37歲的老將、2005屆狀元秀宣布結束16個賽季的職業生涯,正式退役。
史密斯是在社交媒體上通過視頻的方式發布這一消息的,上個月他剛被華盛頓裁掉,成為自由球員。被裁之後,他曾造訪過美洲虎,與大學恩師厄班.梅耶爾有過交流,但最終還是選擇退役。
過去兩年,史密斯一直受到腿傷困擾,做了17次手術,險些遭遇截肢!可貴的是,他不但以超強的意志力恢復了健康,還能出場比賽,並有著上佳表現。
「雖然我還能繼續打球,但過去16年裏已盡我所能。我迫不及待地想看看未來還有甚麼其他的可能。」史密斯說道,「首先我要花點時間陪妻子散散心,並見證孩子們在未來的成長。」
史密斯談到了過去兩年恢復的經歷:「兩年前,我被困在輪椅裏,盯著我受傷的腿。我在想今後是否還能陪妻子散步或者與孩子嬉戲,而戴上頭盔重新比賽是最不可能的事情,我做這麼多難道只是為了一個所謂的比賽?」
史密斯堅持了下來,於是才有了後面的故事,上季他不僅重新比賽,還進入球隊大名單。更意想不到的是,球隊主力四分衛德威恩.哈斯金斯狀態低迷,替補四分衛凱爾.阿倫又因傷休戰,於是史密斯臨危受命,帶領球隊走出泥潭。
上賽季華盛頓的戰績是7勝9負,而史密斯首發時,球隊戰績為5勝1負。總計8次登場比賽,168次傳球成功,推進1582碼6次達陣8次被抄截。但正如JJ.瓦特所言,「史密斯只要站在場上,哪怕一檔都不打,他也應該拿東山再起獎」。
史密斯的職業生涯初始階段過得並不順遂,雖然2005年力壓阿隆.羅傑斯成為當屆狀元,但在百廢待興的三藩市淘金,他最初的幾個賽季一直未能有所突破,直到2011賽季帶領球隊一路進軍國聯決賽,讓人看到了復興希望。
2012賽季,史密斯因傷病一度休息數場,然後回歸後首發位置早已被科林.卡佩尼克坐穩,而當賽季淘金隊也躋身超級碗。之後,他便被交易至酋長,開啟了職業生涯新的階段。
在主帥安迪.里德的調教下,史密斯將自己中短傳精準的優勢發揮的淋漓盡致,酋長也在將帥組合下成為了美聯季後賽的常客。但往往碰到愛國者他們便會輸得灰頭土臉。於是2017年球隊跳升順位選中帕特里克.馬霍姆斯,史密斯則成為了馬霍姆斯身前的「導師」。
2018年,酋長正式扶正馬霍姆斯,將史密斯交易至華盛頓,當賽季他便遭遇重傷,僅出戰10場。整個職業生涯,史密斯完成了3250次傳球,成功率62.6%,推進碼數35650碼,完成199次傳球達陣,生涯四分衛評分86.9分。
「感謝淘金隊、酋長,以及所有我曾效力過的球隊和球迷。」史密斯說,「所有我曾有幸一度並肩作戰的朋友,謝謝你們,謝謝你們相信我,謝謝你們幫助我相信自己,相信我們會完成那些看似不可能的事情。」