在執教天使時,索沙(左)坐在場邊註視著球隊對陣水手的比賽。資料圖片
在執教天使時,索沙(左)坐在場邊註視著球隊對陣水手的比賽。資料圖片

美國國家棒球隊的主帥已於日前確定人選,曾在2002年帥天使奪冠的名帥邁克.索沙(Mike Scioscia)當選,他的任務是帶領美國殺進夏天的東京奧運會,然後奪冠。
東京奧運因新冠肺炎影響延至今年夏天舉行,這也是棒球項目自2008年北京奧運後再度回歸,美國隊曾在2000年的雪梨奧運拿過金牌,不過在2019年的12強賽季軍戰不敵墨西哥、錯失奧運門票,將力拚美洲區資格賽拿下冠軍、取得資格,若再次與門票擦身而過,就必須在台灣參加六搶一資格賽、爭取最後一席。
奧運會美洲區預選賽將在六月初於佛州舉辦,與美國一個分組的球隊實力不容小覷,分別是波多黎各、尼加拉瓜和多米尼加。小組前兩名可以出線,然後與另一個分組的前兩名晉級到下一輪,決出一個直接晉級名額和兩個資格賽名額。資格賽將在稍後於台灣舉辦,有四支參賽球隊已經確定,包括中國、澳洲、荷蘭和中華台北,這裏將決出最後一個東京奧運會的參賽席位。
「身穿美國國家隊的戰袍是我的榮耀,我認為其他隊員們也是這麼想的。在這一生一次的機會中,我希望我們能夠拿下奧運金牌」,索沙在受訪中表示。
美國棒協的官員對索沙的評價也頗高,他認為索沙是天使隊史的最佳教頭,德行雙優,是最適合美國國家隊的人選。確實索沙值得這樣的評價,現年62歲的他全部19年的主教練生涯都是在天使,夏天將是他上演國家隊首秀的日子。19年間,他在天使取得了1650勝1428負,拿下了6個美西冠軍,一個美聯冠軍和隊史唯一一次世界大賽冠軍。2002年,他率隊拿下99勝,以外卡的身分,讓天使時隔15年再次挺進季後賽。之後,他們先是跨過揚基,又五場解決掉雙城,在世界大賽中,與巨人激戰七場奪冠,令巴里.邦茲飲恨。
索沙是MLB歷史上第17位同時以球員和教練身分都拿過冠軍的球員,另外,率領孱弱的天使,他在生涯前3個賽季都沒進季後賽的情況下,前十年六次殺進季後賽並拿下了五個分區冠軍,是歷史第一個達成此成就的教練。
另外,索沙還兩次拿下美聯最佳教練的榮耀,不僅在2008年拿到了隊史唯一一個百勝賽季,甚至隊史最多勝的六個賽季都是他率隊完成的。目前,他還保持著天使隊史的執教場次紀錄,分區冠軍紀錄,獲勝場次紀錄。可以說他的半隻腳已經踏進了名人堂。球員時期的索沙也不可小覷,1976年,在首輪19順位被道奇選中,並在那裏效力了13年。生涯兩次入選明星賽並收穫兩座冠軍。身為捕手,生涯的攻擊指數高達.700。
前揚基總教練吉拉迪(Joe Girardi)在2019年8月被任命為美國總教練,不過由於接下費城人兵符,12強賽美國隊是由2012年美國隊U18金牌教練波西厄斯(Scott Brosius)率隊出征。