利拉德希望大牌球星加盟。資料圖片
利拉德希望大牌球星加盟。資料圖片

一直以來,達米安.利拉德都是「忠誠」的代名詞,他已無數次表態不會抱團,但這不意味著他拒絕其他大牌球星加盟開拓者。在接受採訪時利拉德就「挖角」斯蒂芬.庫里、阿德托昆博,他表示如果德雷蒙德.格林和朱.霍勒迪願意來開拓者,他會非常歡迎。
「現如今,你會看到很多球員選擇抱團,他們會去跟另外一個或兩個全明星級別的球員聯手,因為他們感覺這是對他們最有利的做法,」利拉德說,「我完全不會對這種做法感到生氣。如果格林或者是霍勒迪決定來開拓者打球,我會說,『快來,再歡迎不過了。』但是,我不會主動去找其他球員抱團,這並不是我的風格。」
從利拉德的話不難看出他對格林、霍勒迪的欣賞,最近一年時間,這兩人也的確跟開拓者有過緋聞。利拉德一直欣賞防守能力強還有一手組織能力的格林,早就有名記爆料利拉德渴望跟格林聯手。在利拉德生涯中,他還沒跟一個具有如此強組織能力同時還兼具超強防守能力的鋒線悍將合作過。有消息稱,如果勇士將格林擺上貨架,開拓者一定會全力爭取。
另外,在雄鹿交易換走霍勒迪之前,開拓者也曾追逐過霍勒迪。今夏霍勒迪會成為自由球員,只不過以開拓者的薪金空間,他們想追逐霍勒迪難度很高。霍勒迪也具備出色的防守能力,很適合跟利拉德搭檔,但這就意味著開拓者可能得捨棄麥科勒姆。
利拉德已經帶隊連續7年進入季後賽,但開拓者始終無緣總決賽。去年休賽期,利拉德找到開拓者高管奧謝利,要求奧謝利努力補強幫球隊爭冠。奧謝利犧牲了兩個首輪簽換來了羅伯特.科溫頓、坎特,還簽下了德里克.鐘斯。
「我渴望在波特蘭經歷奪冠的過程,」利拉德說,「比起到其他地方奪冠,我更願意在這裏經歷奪冠過程。如果我去其他球隊奪冠,很明顯我也會興奮、開心,但我不認為那種感覺會跟在開拓者經歷一切,靠努力贏得一切的感覺一樣,那肯定是不同的感覺。」利拉德表示,選擇對一支球隊忠誠,堅守一座城市未必是正確的做法,但對於他而言,這就是他選擇的道路。