霍耶爾接受採訪。資料圖片
霍耶爾接受採訪。資料圖片

小熊現在的打擊怎麼樣?可以說是相當的糟。他們不光打擊率、得分排在聯盟後段班,一項偏高階一點的數據——被三振率更是整個聯盟第四糟的。去年的2214個打席中,他們吞下了568次三振。「更少的三振,更高的擊球率。」這是小熊總經理霍耶爾新賽季給球隊的期許。或許下賽季,小熊的攻防兩端看起來都會變得更加的「復古」。
隨著凱爾.施瓦伯的離開,或許這種現象會有所好轉,這位火力兇猛的外野手生涯被三振率高達28%。另外,索薩、何塞.馬田內斯、奇普尼斯和比利.漢密爾頓這幾位去年的被三振率高達34%,休賽期他們也不在了。
與其他球隊經常揮空不同,小熊被三振率太高主要是因為他們不愛揮棒。面對好球帶及邊緣的球,他們上賽季的揮棒率是第三低,每個打席的首球揮棒率更是聯盟第二低,這也導致他們太容易被搶好球,出現兩好情況的概率是聯盟最高。
另外一個原因是自己造成的,雖然他們上賽季仍取得了國中第一名的成績,但是誰都知道這個第一的含金量,他們隊內的幾名球星表現都不太好,被三振率都創下了生涯新高。
小熊新賽季的被三振率注定不會像太空人那樣低,但是如果他們能改變球隊的打擊哲學——多揮棒,多把球打進場內,他們肯定會比媒體預計的要好上不少。三振率高的投手通常都是強投,過去兩個賽季,三振率最高的五支球隊——太空人、紅人、光芒、印第安人和道奇至少在投手端的表現都很不錯,而三振率最低的五支球隊——洛基、水手、皇家、金鶯和老虎則是輪值最爛的球隊。
小熊下賽季的前景如何呢?雖然走了三振第七多的達比修有和三振率高達29%的查特伍德,但是知名軟球派投手萊斯特也離隊。不過翻看他們下賽季的輪值,亨德里克斯、扎克.大衛斯、阿瑞埃塔、米爾斯和特雷沃.威廉姆斯,他們目前的速球均速90.4mph,幾乎是聯盟最慢,這似乎意味著他們下賽季投手的三振率肯定會降低。三振率降低勢必會增加野手們的守備任務,小熊的野手綜合守備實力如何呢?他們上季拿到了團隊金手套的榮譽,這或許是他們敢組成球速這麼慢輪值的基礎。
上季,他們讓對手滾地球形成安打的概率只有.200,是整個聯盟最低。其中,他們投手的投球固然重要,但是野手們的防守也不能忽視。下季,他們野手群的防守或許會繼續提升,佩德森的防守肯定比施瓦伯要強,馬里斯尼克作為替補中外野手將在比賽後段提升球隊的守備,其他人就不用說了,都是聯盟一頂一的防守悍將。